Vía láctea

Introducción:

Durante miles de años, personas de diferentes culturas de todo el mundo han mirado los cielos y han observado la belleza de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Nuestro sistema solar, incluido nuestro sol y todos los planetas y objetos dentro de él, es solo una pequeña parte de la galaxia Vía Láctea. Todas las estrellas que vemos en el cielo nocturno son parte de nuestra galaxia, y cuando piensas en la cantidad de ellas, es casi abrumador.

Vía láctea

Una galaxia es un gran grupo de gas, estrellas, polvo y rocas que se mantienen unidos mediante la gravedad. Las galaxias tienen muchas formas y tamaños, y nuestra Vía Láctea se llama gran galaxia espiral barrada. Si miras hacia arriba de noche, puedes ver la banda de luz lechosa que cruza el cielo.

Si bien los astrónomos antiguos solo podían hacer conjeturas sobre nuestra galaxia, el astrónomo de hoy usa telescopios de alta tecnología combinados con la información recopilada de las sondas y la nave interestelar. En el pasado, los astrónomos pensaban que la Vía Láctea tenía cuatro «brazos» principales que se extendían alrededor de la galaxia, sin embargo, ahora sabemos que solo hay dos brazos principales que están en los extremos de las estrellas en el área de la barra central, y dos brazos menores. Han dado nombre a estos dos brazos principales de: Scutum-Centaurus y Perseus. Los dos brazos menores se llaman Norma y Sagitario.

Estadísticas de la Vía Láctea:

  • Tipo de galaxia: espiral barrada
  • Edad: 13,6 mil millones de años
  • Diámetro: 100.000-180.000 años luz
  • Masa: 800-1,500 M☉
  • Constelación: Sagitario
  • Grupo: Grupo local
  • Número de estrellas: 100-400 mil millones
  • Distancia al centro galáctico: 27.000 años luz

Los científicos han tenido un gran desafío al intentar contar las estrellas en la Vía Láctea. El problema es que la Tierra y nuestro sistema solar están ubicados en uno de los «brazos» externos y no podemos obtener una vista realmente buena. Estamos a 25.000 años luz del centro de la galaxia y la mejor estimación que pueden hacer es de unos 100.000 millones de estrellas. Las estrellas forman parte de un gran disco que tiene un diámetro de 100.000 años luz.

La Vía Láctea se arquea con una gran inclinación a través del cielo nocturno.

Historia:

El primer astrónomo que reconoció que la banda de luz que se veía en el cielo celeste eran en realidad estrellas estaba en Galileo Galilei en 1610. El telescopio que usó entonces era muy simple. Desde ese momento hasta principios de la década de 1920, la mayoría de los astrónomos asumieron que la Vía Láctea constituía todas las estrellas del universo.

Estructura:

Los astrónomos han utilizado telescopios y cálculos matemáticos para analizar la Vía Láctea. Una de las pistas sobre la forma de la galaxia ocurre cuando los astrónomos mapean las estrellas jóvenes brillantes junto con el hidrógeno ionizado que se encuentra en el disco de la Vía Láctea. Llaman a estas nubes las “regiones HII” y son causadas por la ionización de las nuevas estrellas calientes que tienen poco o ningún protón y electrones.

Los astrónomos notaron que esta situación ocurre en los brazos de otras galaxias espirales y ayudó a confirmar la forma de nuestra propia Vía Láctea. Los astrónomos también miden los colores dominantes y la cantidad de polvo en nuestra galaxia para compararlos con otras galaxias.

Han notado que los brazos mayores de nuestra galaxia parecen contener las estrellas más viejas y jóvenes y que los brazos menores parecen estar llenos del tipo de gas y polvo que se necesita para formar nuevas estrellas. Nuestro sol existe en un brazo parcial más pequeño que se llama «Brazo de Orión o Espuela de Orión». Este, junto con nuestro sistema solar, se encuentra entre los brazos de Perseo y Sagitario.

La vía Láctea

El estudio de nuestra galaxia, la Vía Láctea, ha permitido a los científicos comprender que el universo contiene miles de millones de otras galaxias. Sin embargo, además de nuestra propia Vía Láctea, solo hay otras tres galaxias que podemos ver como imágenes borrosas sin un telescopio. Cuando se encuentran en el hemisferio sur de la Tierra, los astrónomos pueden ver las Nubes de Magallanes Pequeñas y Grandes, que se consideran galaxias satélite de la Vía Láctea.

Ambos se encuentran a unos 160.000 años luz de distancia. La galaxia de Andrómeda es una galaxia más grande que se puede ver desde el hemisferio norte de la Tierra, y está a unos 2,5 millones de años luz de distancia. Andrómeda se está acercando a nuestra galaxia, la Vía Láctea, y se cree que chocará con nosotros en unos 4 mil millones de años. Para darte una idea de la distancia, la luz de nuestras galaxias vecinas tarda unos 2,5 millones de años en llegar a la Tierra.

Información interesante:

  • Los astrónomos tienen que usar cálculos para configurar el número de estrellas en la galaxia Vía Láctea. Este es un proceso muy sofisticado porque tienen que calcular la masa de la galaxia y luego la parte de esa masa que consiste en las estrellas. El siguiente paso es decidir la masa promedio de una estrella para calcular el número total de estrellas. No es fácil porque sabemos que las estrellas, incluido nuestro sol, vienen en una variedad de tamaños. Los científicos han utilizado varios modelos diferentes para estimar la cantidad de estrellas en nuestra galaxia, incluidos modelos de computadora. Aunque no están seguros del número exacto, creen que en la estimación superior hay 400 mil millones de estrellas y 100 mil millones de estrellas en una estimación inferior.
  • Los científicos tienen que configurar la velocidad de las galaxias en función de la radiación de fondo de la onda cósmica. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, atraviesa el espacio a una velocidad de 552 km por segundo.
  • Tenemos un agujero negro supermasivo en el núcleo central de la Vía Láctea que se llama Sagitario A *. Creen que el área del núcleo central tiene alrededor de 4,3 millones de soles.
  • No mucho después del Big Bang, la Vía Láctea comenzó a formarse a partir de una serie de regiones densas. Se cree que los cúmulos globulares que existen hoy en día fueron el área donde comenzaron las primeras estrellas. Se considera que estas son algunas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea.
  • La Vía Láctea del pasado no es la que tenemos hoy. Con el tiempo, ha chocado y se ha fusionado con otras galaxias.
  • El gas, las estrellas y el polvo de la Vía Láctea orbitan alrededor del centro de la galaxia a unos 220 km por segundo.
  • La Vía Láctea está creciendo actualmente al obtener estrellas de una pequeña galaxia que está muy cerca de nosotros llamada Sagittarius Dwarf Spheroidal y parte del material de las Nubes de Magallanes.

Exploración y estudio:

La cantidad de tiempo que tarda una nave espacial en salir de nuestro sistema solar y entrar en las áreas exteriores es demasiado larga. Solo ha habido cinco naves espaciales robóticas que tienen una velocidad lo suficientemente rápida como para viajar al espacio interestelar y, hasta ahora, solo la Voyager 1 de la NASA ha cruzado ese límite en 2012. La Voyager 2 hará la próxima transición. La nave espacial New Horizons de la NASA hizo un sobrevuelo de Plutón en 2015 y está explorando más allá de Neptuno hasta el Cinturón de Kuiper, donde finalmente saldrá del sistema solar. Las naves espaciales Pioneer 10 y 11 de la NASA están inactivas pero también abandonarán el sistema solar.

Para obtener respuestas a nuestras preguntas a un ritmo más rápido, necesitamos utilizar la tecnología. El telescopio espacial James Webb ha brindado a los científicos la capacidad de recopilar información sobre varios tipos de estrellas que existían mucho antes en el desarrollo temprano de las galaxias. Las observaciones que utilizan espectroscopia han permitido a los astrónomos investigar cientos de miles de galaxias y obtener respuestas sobre su formación y ver cómo cambiaron.

Datos sobre la Vía Láctea para niños:

  • ¡Nuestra Vía Láctea está deformada! Los científicos han estado estudiando la protuberancia central de nuestra galaxia y han notado que la forma deformada puede deberse a dos de nuestros vecinos galácticos. Las nubes pequeñas y grandes de Magallanes son dos galaxias enanas que forman parte de nuestro grupo local. Creen que están orbitando alrededor de la Vía Láctea en una especie de juego de tira y afloja que está tirando de la materia oscura de nuestra galaxia. Este tirón constante cambia la frecuencia del gas hidrógeno en nuestra galaxia.
  • ¡La Vía Láctea tiene un halo! Los astrónomos creen que hay un halo misterioso alrededor de nuestra galaxia que se debe a la materia oscura. Alrededor del 90% de la masa de la Vía Láctea es materia oscura que no podemos ver. Toda la materia que podemos ver se llama “materia luminosa” y constituye el 10% de la masa de la galaxia. El halo no es visible, pero los científicos han demostrado que existe cuando crean simulaciones sin la masa que es invisible combinada con la velocidad de las estrellas en la órbita del disco central de la galaxia.
  • La Vía Láctea tiene un tamaño medio. Las galaxias varían en tamaño con el número de estrellas. Las galaxias enanas más pequeñas tienen alrededor de 10 mil millones de estrellas y las galaxias más grandes pueden tener hasta un billón de estrellas. Se estima que la Vía Láctea tiene entre 100 y 400 mil millones de estrellas. El número cambia constantemente a medida que ganamos nuevas estrellas y luego perdemos otras a través de supernovas.
  • La mayor cantidad de estrellas que puedes ver desde cualquier parte del mundo en el cielo nocturno es de alrededor de 2500.
  • Se producen nuevas estrellas en la Vía Láctea a un ritmo de alrededor de 7 por año.
  • Nuestra galaxia está llena de tanto polvo y gas que constituye alrededor del 10-15% de la masa visible o luminosa. Los astrónomos usamos telescopios infrarrojos para detectar el polvo y el gas.
  • Las galaxias cambian de tamaño y volumen al chocar con otras galaxias y consumir las más pequeñas. La Vía Láctea ha alterado su tamaño al hacer lo mismo y actualmente está agregando nuevas estrellas de la cercana galaxia Canis Major Dwarf.
  • La Tierra se encuentra dentro del disco galáctico que está a unos 26.000 años luz del centro galáctico. No podemos tomar una foto del Milky desde arriba debido al lugar donde vivimos. Esto significa que todas las imágenes que ha visto de la Vía Láctea completa son en realidad solo conjeturas hechas por artistas realmente buenos.
  • ¡La Vía Láctea es casi tan antigua como el universo! Los astrónomos sitúan la edad del universo en alrededor de 13,7 mil millones de años y la Vía Láctea en 13,6 mil millones de años. Esto significa que la Vía Láctea se produjo bastante cerca justo después del Big Bang. Las estrellas más antiguas que tenemos están en cúmulos globulares, pero algunas áreas de la Vía Láctea, como el disco y el bulto, no se formaron hasta hace 10-12 mil millones de años.
  • Nuestra Vía Láctea es parte de un grupo más grande que incluye otras 50 galaxias en el Grupo Local. Esto puede parecer mucho, pero a medida que nos expandimos, descubrimos que el grupo local es parte de un grupo cada vez más grande conocido como el supercúmulo de Virgo. Los supercúmulos son grupos de galaxias a gran escala que tienen diámetros de miles de años luz. Hay muchos espacios abiertos entre los supercúmulos. Hay alrededor de 100 grupos de galaxias en el supercúmulo de Virgo y están ubicados en un diámetro de 110 millones de años luz.
  • Un estudio de 2014 indicó que el supercúmulo de Virgo es solo un lóbulo de un supercúmulo aún más grande centrado en el Gran Atractor llamado Laniakea.
  • ¡Todo en el universo se está moviendo, incluida la Vía Láctea! Es casi alucinante pensar en la idea de que nuestra Tierra gira alrededor del sol, el sol se mueve en la galaxia Vía Láctea, la Vía Láctea es parte del Grupo Local que se mueve en relación con el CMB (Fondo Cósmico de Microondas) que es la radiación sobrante de la Big Band. Nuestro grupo local se mueve a una velocidad aproximada de 600 km / so 2,2 millones de km / h. Estas son velocidades que los seres humanos ni siquiera pueden imaginar, especialmente porque no sentimos que nos estemos moviendo mientras estamos en la Tierra.

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