Titania

Introducción:

Titania es la más grande de las 27 lunas conocidas de Urano y tanto el planeta como todas sus lunas son algunas de las más lejanas en el espacio. Urano es el séptimo planeta de nuestro sistema solar y todos los objetos de su reino reciben menos luz solar. La distancia de las lunas hizo que fuera imposible de descubrir hasta la era de la tecnología espacial.

Imagen de Titania muestra llanuras moderadamente cráter

Casi 200 años después de su descubrimiento, la nave espacial Voyager 2 sobrevoló Titania y encontró indicios de que era potencialmente geológicamente activa. Encontrar una luna con tantos valles de fallas grandes, sorprendió y encantó a los científicos. Las roturas de la corteza que se llevan a cabo en dos direcciones indican que Titania tiene algún tipo de disrupción tectónica.

Titania sigue su ejemplo con muchas de las lunas de Urano, ya que es una especie de color gris neutro. La luna también tiene algunos depósitos altamente reflectantes a lo largo de las paredes del valle frente al sol que posiblemente podrían ser heladas.

Estadísticas de Titania:

  • Órbitas: Urano
  • Descubierto por: William Herschel
  • Fecha de descubrimiento: 11 de enero de 1787
  • Diámetro: 1.577,8 km
  • Masa: 3,42 × 10 ^ 21 kg (4,7% Luna)
  • Período orbital: 8,7 días
  • Distancia de la órbita: 436,300 km
  • Temperatura de la superficie: – 203 grados C

Historia:

El famoso astrónomo británico William Herschel descubrió Titania el 11 de enero de 1787. Fue en este mismo día que también descubrió la segunda luna más grande de Urano, Oberon. No fue mucho más tarde cuando puso un informe de que había descubierto cuatro satélites adicionales, aunque la comunidad científica no lo hizo en serio hasta cincuenta años después, cuando la sofisticación de los telescopios se volvió un poco más refinada y otros astrónomos vieron las lunas. que informó Herschel.

Titania recibió su nombre de un personaje de la obra de teatro del siglo XVI de William Shakespeare, «El sueño de una noche de verano». En la obra, Titania es la reina de las hadas.

Formación, estructura y superficie:

Los científicos han observado Titania durante mucho tiempo y han teorizado que se compone de partes iguales de hielo y roca. La roca puede incluir compuestos orgánicos y materiales carbonosos. Más tarde se apoyó el concepto de que Titania tiene una densidad inusualmente alta para una de las lunas de Urano mediante el uso de observaciones espectroscópicas infrarrojas de 2001-2005. Los estudios mostraron que la superficie de Titania tiene agua helada cristalina.

Los científicos también piensan que Titania puede ser diferente porque tiene un manto helado que rodea un núcleo rocoso. Los investigadores estiman que el radio del núcleo sería de alrededor de 320 millas / 520 km y constituiría aproximadamente el 66% del radio de la luna y el 58% de su masa.

No se conoce el estado del manto helado, sin embargo, si el hielo contiene amoníaco, esto actuaría como anticongelante y permitiría agua blanda o líquida. Si existen estas condiciones, aumenta el porcentaje de que hay una capa de océano líquido en el límite del manto-núcleo. Los científicos estiman que, de existir, el espesor del océano sería de alrededor de 50 km.

Las características de Titania van desde áreas que han sufrido cráteres de impacto hasta fallas y valles. La superficie muestra algunas cuencas de impacto bastante grandes, sin embargo, la mayoría de ellas son más pequeñas. Cerca de la cima de la luna hay un gran cráter de doble pared, pero muchos de los cráteres parecen estar parcialmente sumergidos. Esta característica de la superficie indica que ha habido actividad para resurgir o cubrir los impactos, haciendo que la superficie sea joven.

Titania con características de superficie etiquetadas

El diámetro de Titania es de 1.578 km y es la más grande de todas las lunas de Urano y la octava luna más grande de todo el sistema solar. De las cinco lunas principales, también es la segunda luna más lejana de su planeta padre.

Titania está ligeramente inclinada hacia el ecuador de Urano. Tiene un período orbital y de rotación que son exactamente 8,7 días. Esto significa que, como muchas de las lunas, Titania está bloqueada por mareas, lo que permite que solo un lado se enfrente a Urano.

Urano también está ligeramente inclinado y orbita el sol de lado. Todas las lunas de Urano orbitan el planeta en el plano ecuatorial y, por lo tanto, todas tienen ciclos estacionales extremos. Tanto el polo sur como el norte experimentan ciclos de 42 años de luz solar completa o oscuridad total.

Atmósfera y Magnetosfera:

Titania no tiene atmósfera ni magnetosfera.

Titania tiene un ciclo de carbono que existe donde se crea dióxido de carbono en las regiones polares. Cuando la región del polo mira hacia el sol, calienta el dióxido de carbono y migra al área ecuatorial y al otro polo. Titania no tiene la capacidad de retener ningún gas que se cree y, por lo tanto, sale y se escapa al espacio.

¿Podría existir la vida?

La comunidad científica ha establecido los criterios que se requieren para que un planeta o luna sustente la vida. El agua líquida es uno de los requisitos, pero incluso si Titania tiene algún tipo de agua líquida debajo de su superficie helada, no tiene el resto de requisitos.

Información interesante:

  • Debido a la inclinación de Titania, cada uno de los polos de Titania experimenta 42 años en el sol y 42 años en la oscuridad.
  • Los científicos creen que la alta densidad de Titania indica que se creó a partir de los escombros sobrantes cuando se formó Urano por primera vez o de los escombros de una posible colisión con Urano que causó la inclinación del planeta hacia un lado.
  • Se desconocen los materiales exactos que componen Titania, pero debido a la alta densidad se cree que Titania está compuesta principalmente de hielo de agua combinado con algunos materiales rocosos.
  • Los investigadores no saben si Titania todavía tiene procesos geológicos, pero la presencia de grandes cañones en la corteza helada puede ser el resultado del proceso de congelación justo después de la formación de la luna. El proceso de congelación habría expandido la luna alrededor de un 7% provocando que la superficie se agriete y las fisuras queden expuestas.
  • Se produce una situación inusual debido a que Urano y sus lunas orbitan a sus lados. Las lunas reciben más radiación solar en sus áreas polares que en los ecuador. Cuando esto sucede, el dióxido de carbono que se ha acumulado en los polos se calienta y cuando alcanza los -1880 C, el dióxido de carbono se mueve en un proceso llamado sublimación al área polar y ecuatorial opuesta. Cuando el polo opuesto está frente al sol, el proceso se invierte. Esto le da a Titania una especie de «ciclo del carbono».
  • Se cree que la superficie original de Titania se ha ocultado o cubierto debido a la renovación.
  • Los científicos no están seguros de si el proceso de resurgir de Titania se debe al movimiento tectónico porque gran parte de la superficie está cubierta por las eyecciones de los impactos que han ocultado los cráteres de impacto.
  • Dado que Urano y todas sus lunas están inclinadas de lado, el hecho de que Titania tenga una órbita casi circular es inusual. Titania tarda 8,7 días en completar su órbita y viaja a una velocidad media de 3,64 km / segundo.
  • Durante más de cincuenta años, el astrónomo William Herschel fue el único que había observado Titania. El telescopio de Herschel parecía ser mejor que otros durante su tiempo, pero incluso entonces, los astrónomos de su época no le creyeron.
  • Titania tiene un enorme cañón llamado Messina Chasma que se extiende por 1492 km. El abismo comienza en el ecuador de la luna y se extiende casi hasta su polo sur.
  • El abismo de Messina está formado por dos fallas regulares que atraviesan muchos cráteres de impacto.
  • El abismo de Messina lleva el nombre de una ubicación en la obra de William Shakespeare «Much Ado About Nothing».
Comparación de Titania Earth Moon

Exploración:

La nave espacial Voyager 2 localizó 10 lunas adicionales alrededor de Urano cuando lo visitó en 1986. Cuando pasó sobre Titania fue durante la fase de invierno oscuro del hemisferio norte, que fue la misma en todas las lunas. La Voyager 2 no pudo ver muchos detalles y solo un poco del hemisferio sur.

Los astrónomos están utilizando telescopios terrestres y espaciales de alta potencia para realizar investigaciones adicionales sobre Titania, Urano y muchas de las otras lunas que orbitan Urano. Utilizando los telescopios, los científicos localizaron tres lunas adicionales de Mab, Cupido y Margaret en 2003.

Eventos importantes:

La Voyager 2 hizo sobrevuelos de Titania en 1986. La sonda solo pudo fotografiar el 40% de la superficie de la luna debido a las oscuras condiciones invernales. Solo el 24% de las imágenes estaban dentro de la precisión requerida para el mapeo geológico.

Datos sobre Titania para niños:

  • Se considera que Titania tiene un brillo intermedio en comparación con las otras lunas de Urano. Está en algún lugar en el medio entre la oscuridad de Oberon y Umbriel y el brillo de Miranda y Ariel.
  • Titania parece coincidir con todas las lunas de Urano en el sentido de que su geología muestra una combinación de resurgir y cráteres de impacto. Se cree que la suavidad del rejuvenecimiento se debe al asentamiento de materiales por impactos.
  • Los científicos que han estudiado Titania reconocen que tiene tres clases de características geológicas que incluyen: cráteres, fallas y cañones.
  • Los geólogos a veces llaman a los cañones grabens y las fallas a veces se llaman escarpes.
  • El cráter más grande de Titania se llama Gertrude, en honor a la madre de Hamlet.
  • Los cañones de Titania varían en tamaño desde 12-31 mi / 20-50 km y 2-5 km de profundidad.
  • El abismo más notable en Titania es el abismo de Messina, que se encuentra a unos 1.500 km.
  • Los científicos piensan que los cañones pueden ser las características geológicas más jóvenes de Titania, ya que atraviesan cráteres preexistentes.
  • Otras características de la superficie de Titania llevan el nombre de personajes de las obras de William Shakespeare, como Ursula, Jessica e Imogen, personajes de Much Ado About Nothing, The Merchant of Venice y Cymebline.
  • Titania tiene la presencia de dióxido de carbono, pero se cree que solo existe estacionalmente. Los científicos creen que podrían estar presentes otros gases, incluidos el metano y el nitrógeno.
  • La débil gravedad de Titania permite que los gases escapen al espacio y, por lo tanto, no tiene atmósfera.

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