Titán

Introducción:

De las 53 lunas conocidas de Saturno, Titán es la más grande y también la segunda luna más grande de nuestro sistema solar. También es la única luna que tiene un sistema de nubes y una atmósfera densa que es similar a la que tendría un planeta.

Eso dice mucho, ya que hemos identificado alrededor de 150 lunas conocidas. Titán es más grande que el planeta Mercurio. De hecho, si estuviera en órbita alrededor del sol, se consideraría un planeta.

Los científicos se refieren a Titán como «el mundo más parecido a la Tierra que hemos encontrado hasta la fecha». Titán tiene una superficie cubierta de hidrocarburos líquidos como etano y metano que forman lagos, ríos y mares.

Los mares más grandes son tan anchos como cientos de millas y cientos de pies de profundidad. Titán tiene una gruesa corteza de agua helada y los científicos creen que incluso hay agua líquida debajo de ella.

La atmósfera está compuesta principalmente de nitrógeno, pero la presión en Titán es un 50% más alta que en la Tierra.

Dadas todas estas condiciones, Titán es una luna que los científicos están buscando en busca de vida potencial. Por supuesto, si hay vida en Titán, sería diferente a la que tenemos en la Tierra porque usaría un tipo diferente de química.

Hasta que se verifique, los astrónomos no están seguros de si Titán no tiene vida o tiene un tipo de forma de vida desconocido.

Estadísticas de Triton:

Órbitas: Saturno
Descubierto por: Christiaan Huygens
Fecha de descubrimiento: 25 de marzo de 1655
Diámetro: 5.149,4 km
Masa: 1,35 × 10 ^ 23 kg (1,8 lunas)
Período orbital: 15,9 días
Distancia de la órbita: 1.221.865 km
Temperatura de la superficie: – 40 grados C

Historia:

Titán no se puede ver a simple vista. En 1655, Titán fue descubierto por el astrónomo holandés Christiaan Huygens, que utilizó un telescopio avanzado para su época.

En 1944, 300 años después, Gerard Kuiper, un astrónomo holandés-estadounidense hizo el descubrimiento de algunas de las características especiales de Titán. Kuiper pasó la luz solar que se reflejaba en Titán a través de un espectrómetro y detectó gas metano.

Christiaan Huygens descubrió Titán en 1655

Mientras estudiaba Titán, reconoció que la luna tenía una atmósfera densa y brumosa.

En 1979, se envió la nave espacial Pioneer 11 para explorar Titán. Pioneer 11 confirmó la investigación que los científicos habían realizado previamente sobre la temperatura y la masa de Titán.

También habían predicho correctamente que la nave espacial podría ver indicios de un color azulado en la atmósfera superior de Titán.

Titán, como muchos objetos de nuestro sistema solar, tomó su nombre de la mitología griega. Los titanes eran los dioses más antiguos que gobernaron el universo antes que los olímpicos.

Formación, estructura y superficie:

Se cree que la atmósfera de Titán contiene una pista sobre cómo se formó Titán. Cuando la misión Cassini-Huygens de la NASA y la Agencia Espacial Europea fue enviada a Titán, midió la atmósfera y encontró isótopos de nitrógeno-14 y nitrógeno-15.

La proporción de isótopos está muy cerca de los cometas en la Nube de Oort, un lugar en el sistema solar exterior donde orbitan cientos de miles de millones de cuerpos helados.

Esta información lleva a los científicos a creer que Titán se formó alrededor de la misma época de creación temprana que nuestro sol y que se formó en el disco de gas y polvo frío como nuestro sol, en lugar del material más cálido que formó Saturno.

Los científicos no están seguros de cómo se ve el interior de Titán, pero los modelos de computadora que se han basado en datos de Cassini-Huygens indican que puede tener 5 capas principales.

El núcleo, o la capa más interna, está formado por rocas de silicato portadoras de agua que tienen un diámetro de 2.500-4.000 km. Una capa de un tipo especial de hielo de agua llamado hielo-VI rodea el núcleo. Ice-VI es hielo de agua que solo se puede encontrar en presiones extremadamente altas.

Titán: la superficie bajo la bruma (diciembre de 2018)

El ice-VI tiene una capa de líquido salado que lo rodea y que se asienta sobre una corteza exterior de hielo de agua. Se cree que hay moléculas orgánicas en la superficie que se han asentado allí desde la atmósfera en forma de líquidos y arenas o llegaron cuando llovió.

La presión sobre Titán es alrededor de un 60% mayor que la de la Tierra, y si estuviera parado en la superficie de Titán, se sentiría como si estuviera bajo el agua en la Tierra a unos 50 pies / 15 m.

Los científicos consideran que la superficie de Titán es lo más cercana a la de la Tierra que hemos encontrado hasta ahora en el sistema solar. Por supuesto, la química es completamente diferente y las temperaturas en Titán son muy frías.El rango de temperaturas promedio de Titán es de alrededor de -290 grados F / -179 grados C y es tan frío que en lugar de roca como la que tenemos en la Tierra, Titán tiene hielo. Si Titán tiene alguna actividad volcánica en lugar de la roca fundida o lavas que tiene la Tierra, la «lava» de Titán sería agua líquida.

La superficie de Titán tiene evidencia de muchos canales de ríos que fueron tallados por etano y metano. Hay grandes lagos llenos de gas natural, que dan el tipo de actividad líquida superficial en Titán solo superada por la Tierra.

Titán tiene áreas de dunas oscuras que se extienden a lo largo del área ecuatorial de su paisaje. Las dunas de «arena» contienen granos de hidrocarburos oscuros que se cree que se parecen un poco a los posos de café.

Si miras las dunas, pueden parecerse a las altas dunas de arena de África. Una de las cosas que los científicos han notado es que Titán no tiene cráteres de impacto que sean visibles.

Esto significa que su superficie debe ser algo joven, ya que el proceso de renovación de la luna cubre la evidencia del impacto. En la Tierra, tenemos erosión, viento y agua corriente, así como nuevas áreas de lava o actividad tectónica que cubren la evidencia de algunos de los cráteres.

Se cree que están sucediendo procesos similares en Titán, pero de diferentes maneras. La actividad subterránea de Titán se debe a presiones desde el interior de la luna, ya que los científicos no han detectado ningún tipo de placas tectónicas como las que tenemos en la Tierra.

Titán tiene una cantidad increíble de lagos de metano que se encuentran cerca del polo sur. En 2014, los científicos encontraron una característica en Titán que han apodado «Isla Mágica».

Creen que en algunas ocasiones las burbujas de nitrógeno que se formaron dentro de los océanos de Titán pueden estar ubicadas en la superficie y esto crea una isla temporal que eventualmente se desmoronará.

Los científicos planetarios han notado que Titán es el único mundo además de la Tierra que tiene líquido estable en su superficie. En el caso de Titán, este líquido es etano y mares, lagos y ríos de metano y Titán incluso tiene lluvia.

Los científicos están utilizando Titán como ejemplo de otro tipo de ciclo hidrológico y lo están estudiando, así como el ciclo hidrológico de la Tierra.

Los datos y la información recibidos de las misiones de las naves espaciales y la investigación basada en la Tierra sugieren que hay un océano líquido debajo de la superficie de Titán. Esto aún no se ha confirmado por completo, pero es algo bastante emocionante.

La temperatura en Titán es demasiado fría para que el hielo de agua esté en la superficie, pero es muy posible que esté debajo, donde las temperaturas son lo suficientemente cálidas como para derretir el hielo de agua.

Aunque Saturno está muy lejos de lo que los científicos llaman «la zona habitable», parece que Titán no es la única luna de Saturno que puede tener agua debajo de su superficie.

Atmósfera y Magnetosfera:

El metano de Titán está en forma de líquido, pero los científicos creen que este metano se evapora y forma nubes e incluso crea lluvia de metano. Hay nubes de gas cianuro y hielo de metano que flotan sobre la superficie de Titán.

Los científicos están asombrados de lo similares que son los procesos naturales de Titán a los de la Tierra, a pesar de que los productos químicos y los materiales son diferentes.

Titán es un ejemplo de lo que ellos denominan un «modelo de cuerpos nublados», lo que les da a los científicos una nueva visión de atmósferas alternativas que pueden verse y actuar como las de la Tierra.

atmósfera

Saturno y sus lunas están a bastante distancia del sol, por lo que el clima es impulsado por la luz solar tenue y las bajas temperaturas.

Usando telescopios de alta tecnología, los científicos han podido detectar y medir la actividad en la atmósfera de Titán observando las puestas de sol.

La atmósfera total en Titán es alrededor del 95% de nitrógeno y el 5% de metano con otros compuestos ricos en carbono en pequeñas cantidades. La luz ultravioleta del sol divide las moléculas de nitrógeno y metano y las acelera hacia el campo magnético de Saturno.

Estas moléculas danzan y se transforman en muchas sustancias químicas diferentes, incluidos el hidrógeno y el carbono, así como el nitrógeno y el oxígeno que utilizamos como indicador de la importancia de la vida en nuestro planeta.

El smog o neblina que rodea a Titán es creado por algunos de los compuestos que se dividen y reforman.

Titán tiene una neblina espesa de color naranja que hace que sea muy difícil examinar Titán desde el espacio. Algunos telescopios y naves espaciales tienen la capacidad de observar las distintas longitudes de onda de luz que exponen información que no podemos ver con los ojos humanos.

La misión Cassini de 2004 descubrió que la atmósfera de Titán se extiende a unos 600 km de altura.

Los científicos tienen dificultades para averiguar si Titán tiene su propio campo magnético. Esta confusión se basa en el hecho de que la magnetosfera de Titán puede estar protegiendo a la luna del viento solar e influyendo en los campos magnéticos de la atmósfera de la luna.

¿Podría existir la vida?

Titán tiene un entorno que es similar y completamente diferente al de la Tierra y, sin embargo, por loco que parezca, Titán podría ser un lugar que podría albergar vida. Los requisitos básicos para que la vida se forme y prospere incluyen agua líquida, una fuente de energía y una atmósfera.Quéjate de este anuncio

Titán puede tener agua líquida salada debajo de su superficie, tiene atmósfera y tiene poca luz solar. Los científicos han incluido a Titán como un lugar potencial para la vida, aunque estaría debajo de la superficie y no la vida con la que estamos familiarizados.

Algunos científicos han realizado experimentos utilizando el tipo de radiación ultravioleta para crear el tipo de moléculas orgánicas complejas que podrían crearse a partir de la atmósfera de Titán.

Han producido el ADN y el ARN y bastantes aminoácidos y proteínas que se encuentran en los gases de la atmósfera.

Información interesante:

  • La atmósfera de Titán es más densa que la de la Tierra o Marte. Es la única luna conocida que tiene una atmósfera sustancial.
  • La nave espacial Cassini hizo varios sobrevuelos de Titán y descubrió que la superficie cae y se eleva alrededor de 10 metros durante una órbita. Se cree que el cambio de forma se debe al movimiento de la corteza lunar mientras orbita Saturno y se ve afectada por la gravedad de Saturno.
  • Titán puede tener líquido en su superficie, pero no es agua. El sistema de lagos, ríos y canales está lleno de hidrocarburos líquidos.
  • En la Tierra tenemos volcanes que escupen roca líquida en forma de lava. Los científicos creen que Titán puede tener volcanes, pero escupen agua helada y amoníaco.
  • Aunque la investigación ha identificado varias montañas en Titán, ninguna de ellas es muy alta.
  • Los científicos piensan que el lago de altas montañas en Titán puede deberse a la corteza blanda que tiene Titán que evita la formación de altas montañas.
  • Todas las montañas que se han encontrado en Titán llevan el nombre de montañas en la Tierra Media de JRR Tolkien. La trilogía de El Señor de los Anillos tiene montañas cuyos nombres están ahora en Titán, que incluyen: Angmar Mons, que lleva el nombre de las Montañas de Angmar, Erebor Mons, que lleva el nombre de Erebor [La Montaña Solitaria] y Moria Mons, que lleva el nombre de las Montañas de Moria. .
  • Titán tiene extensas dunas de arena en su paisaje y están formadas por hollín orgánico. Algunos pueden ser rocas erosionadas por metano líquido y otros son compuestos orgánicos que provienen de la lluvia atmosférica.

Exploración:

En las décadas de 1970 y 1980, las naves espaciales Voyager y Pioneer hicieron sobrevuelos de algunas de las lunas de Saturno, proporcionando información inicial e imágenes algo borrosas.

La nave espacial Cassini de 1997 llegó a Saturno en 2004 y dejó caer la sonda Huygens de la ESA en Titán para estudiar la luna. Los datos detallados y las imágenes enviadas permitieron a los científicos priorizar a Titán como una de las lunas en las que centrarse.

La sonda encontró montañas, química orgánica compleja, atmósfera, cambios estacionales y un supuesto océano subterráneo de agua y amoníaco.

Datos sobre Titan para niños:

  • Al mirar a Titán, lo primero que nota es su atmósfera nebulosa y pesada llena de una espesa niebla orgánica de nitrógeno y sus nubes de metano y etano.
  • Titán tiene un diámetro 50% mayor que la luna de nuestra Tierra y es una de las lunas más grandes del sistema solar.
  • Titán está formado por una superficie de hidrocarburo líquido y tiene agua helada sobre un posible interior rocoso.
  • Los científicos creen que el núcleo central de Titán está caliente y está rodeado por una capa de agua líquida y amoníaco.
  • Titán y su planeta padre, Saturno, tienen una edad muy cercana. Los científicos creen que Titán pudo haber sido creado con materiales sobrantes de impactos cuando Saturno se formó por primera vez.

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