Plutón

Introducción:

De todos los planetas de nuestro sistema solar que han sido objeto de controversia y debate, Plutón encabeza la lista. Las generaciones crecieron pensando que Plutón era el noveno planeta y luego, en 2006, degradaron al pequeño Plutón para convertirse en un planeta enano.

En un momento, no solo se pensó que Plutón era nuestro noveno planeta, sino que también se pensó que era el elemento más grande del Cinturón de Kuiper, que se encuentra en las áreas más allá de la órbita de Neptuno.

Estaba tan lejos que incluso los telescopios más potentes de la época solo podían mostrar a Plutón como una imagen gris difusa.

Tierra, Luna y Plutón

El cinturón de Kuiper es el hogar de cientos de miles de objetos rocosos y helados, muchos de más de 100 km de diámetro y más de 1 billón o más de cometas.

La degradación de Plutón indignó a muchos en la comunidad científica y a la opinión pública.

Hubo una propuesta de una nueva definición de «planeidad» en 2017 que incluía a científicos y miembros de la misión de la nave espacial New Horizon para incluir «objetos redondos en el espacio más pequeños que las estrellas» como parte de los criterios de clasificación.

Esto cambiaría el número de planetas en nuestro sistema solar de los ocho actuales a alrededor de cien.

Estadísticas de Plutón:

Descubierto por: Clyde W. Tombaugh

Fecha de descubrimiento: 18 de febrero de 1930

Diámetro: 2,372 km

Masa: 1,31 × 10 ^ 22 kg (0,17 lunas)

Distancia de la órbita: 5,874,000,000 km (39.26 AU)

Período orbital: 248 años

Temperatura de la superficie: -229 grados C

Lunas: 5

Plutón es más pequeño que nuestra luna y es un mundo misterioso que tiene valles, llanuras, cráteres y posiblemente glaciares. Tiene cinco lunas y la luna más grande es Caronte, que tiene casi la mitad del tamaño de Plutón.

Caronte y Plutón figuran como un «planeta doble» porque orbitan muy cerca el uno del otro. Caronte figura como el satélite más grande en relación con su planeta padre en nuestro sistema solar.

Es gracias a la nave espacial New Horizon que hemos aprendido mucho sobre Plutón y su compleja geología.

Historia:

En 1905, Percival Lowell, un astrónomo estadounidense, descubrió por primera vez a Plutón cuando encontró extrañas desviaciones en las órbitas de Urano y Neptuno. Estas alteraciones en sus órbitas sugirieron que había la gravedad de otro objeto que tiraba de ellos.

Lowell predijo que había un planeta misterioso en 1915, pero falleció antes de que pudiera encontrarlo. En 1930, Clyde Tombaugh en el Observatorio Lowell descubrió oficialmente Plutón basándose en la información de Lowell y otros astrónomos.

Tombaugh en realidad estaba buscando el misterioso «Planeta X» y en su lugar descubrió a Plutón. Más tarde se reveló que el Planeta X no existía.

Fotografías de descubrimiento de Plutón

Plutón fue nombrado por una niña de 11 años de Oxford, Inglaterra llamada Venetia Burney. Ella le había sugerido a su abuelo que el nuevo descubrimiento llevara el nombre del dios mitológico romano del inframundo.Su abuelo dio la sugerencia al Observatorio Lowell donde reconocieron el nuevo nombre, que casualmente tiene las dos primeras letras del nombre de Percival Lowell.

En preparación para la misión espacial New Horizons, los científicos utilizaron el telescopio espacial Hubble para fotografiar a Plutón en 2005. En el proceso, descubrieron otras dos pequeñas lunas orbitando alrededor de Plutón, ahora llamadas Nix e Hydra.

Estas dos lunas están 2-3 veces más alejadas de Plutón que la luna Caronte. La nave espacial New Horizons midió Nix a 42 km de largo y 36 km de ancho, e Hydra a 55 km de largo y 36 km de ancho.

Los datos sugirieron que la superficie de Hydra probablemente esté cubierta de hielo de agua. En 2011, el Telescopio Espacial Hubble descubrió una cuarta luna orbitando alrededor de Plutón, ahora llamada Kerberos.

Se estima que tiene entre 13 y 34 km de diámetro. En 2012, se descubrió la quinta luna de Styx y se estima que tiene 10 km de ancho. Las cuatro lunas nuevas tienen órbitas muy caóticas.

El descubrimiento de las cuatro lunas adicionales actuó como munición para aquellos que querían que el estado de Plutón fuera un planeta.

Formación:

Plutón es parte del cinturón de Kuiper, que son objetos más allá de la órbita de Neptuno y se cree que se formaron hace 4.500 millones de años cuando se formó nuestro sistema solar.

Los objetos en esta zona en forma de disco son rocosos y helados y se les conoce como objetos del cinturón de Kuiper, plutoides u objetos transneptunianos.

La teoría más popular sobre la formación de la luna Caronte y Plutón es que Plutón fue golpeado por otro objeto que tenía aproximadamente su tamaño.

La mayor parte del material se reunió para formar el Plutón que vemos hoy y el resto se separó y luego se unió para convertirse en Caronte.

Plutón tiene un radio de 1151 km / 715 mi. y tiene alrededor de una sexta parte del ancho de nuestra Tierra. Para darte una comparación, si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco centavos, Plutón sería del tamaño de un grano de palomitas de maíz.

Plutón está increíblemente lejos. Los astrónomos usan la medida de «AU» (unidad astronómica) para enumerar las distancias de los objetos en el espacio.

Una AU es la distancia de la Tierra al sol. Plutón está a 39 UA del sol y la luz solar tarda 5,5 horas en viajar a Plutón.

Plutón tiene cinco lunas: Caronte, Estigia, Nix, Kerberos e Hidra. Caronte es la más cercana a Plutón y la más grande de todas las lunas, e Hydra es la más lejana. El descubrimiento de Caronte en 1978 también mostró a los astrónomos que esta luna era casi la mitad del tamaño de Plutón.

Fue nombrado Caronte por el personaje mitológico que llevó almas al inframundo en un ferry. La proximidad de Plutón y Caronte los convierte en un «planeta binario» que no se parece a ningún otro planeta de nuestro sistema solar.

Orbitan muy cerca el uno del otro, y ambos están bloqueados por mareas de modo que solo un lado mira al otro. Caronte y Plutón están a solo 19.640 km de distancia entre sí, que es la distancia entre Sydney, Australia y Londres, Inglaterra.

Caronte es de un tono gris y Plutón tiene un tinte rojizo. Se cree que al principio de su historia, Caronte podría haber tenido un océano subterráneo, aunque hoy no hay evidencia de uno y lo más probable es que no pueda soportar uno. Tanto Plutón como Caronte están inclinados de lado en relación con el sol.

Las observaciones de la nave espacial New Horizon han demostrado que hay cañones en la superficie de Caronte, algunos de los cuales se hunden hasta 9,7 km.

También tiene una gran área de depresiones y acantilados que se extienden por 970 km alrededor de la sección central de la luna. Un área de Caronte tiene un material más oscuro que es similar a algunas de las regiones de Plutón.

Superficie y estructura:

Hasta que la nave espacial New Horizons 2015 visitó Plutón, los científicos sabían muy poco al respecto. Incluso algunas de las imágenes tomadas con telescopios de alta potencia mostraban una mancha gris difusa.

New Horizons reveló que Plutón tiene un diámetro de 2,370 km y solo tiene alrededor de 2/3 del tamaño de nuestra luna.

New Horizons también mostró que la superficie de Plutón tiene montañas de hasta 11.000 pies / 3.500 m que están cerca del tamaño de las Montañas Rocosas de la Tierra.

El hielo de metano y nitrógeno cubre la mayor parte de la superficie de Plutón, ninguno de estos materiales tiene la resistencia para soportar picos montañosos tan altos. Los científicos creen que las montañas se formaron sobre un lecho rocoso de hielo de agua.

Estructura_ interna_de_Pluto

Plutón tiene un área tan cerca de la Regio de Tombaugh que es suave en comparación con otras áreas de Plutón y se llama extraoficialmente «Sputnik Planum» después del primer satélite del artículo «Sputnik».

Esta área no tiene cráteres debido a impactos y se cree que es relativamente joven y nueva con alrededor de 100 millones de años. Los científicos creen que hay algún proceso geológico que ha resurgido en esta región, por lo que no se puede ver ninguno de los cráteres de impacto más antiguos.Quéjate de este anuncio

Plutón también tiene rayas oscuras de unas pocas millas de largo que son llanuras heladas y todas están alineadas en la misma dirección. Esta característica puede deberse a los fuertes vientos que soplan sobre la superficie.

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha descubierto que la corteza de Plutón posiblemente podría contener algunas moléculas orgánicas complejas.

La superficie de Plutón es una de las más frías que existen en cualquier planeta del sistema solar. Tiene temperaturas de -375 grados F / -225 grados C.

Los científicos han estado comparando imágenes más antiguas con otras más nuevas y parece que Plutón se está volviendo extrañamente más rojizo. Los científicos creen que esto puede deberse a cambios estacionales.

Los investigadores no están seguros de si Plutón alguna vez tuvo un océano subterráneo. Se cree que si hubiera tenido uno en el pasado, habría tenido un gran efecto en su historia.

Un ejemplo es la cantidad de hielo que se ha encontrado en el área de Sputnik Planitia, que es tan pesada que ha afectado a Plutón en general.

En esta región, el hielo tiene un espesor de 10 km y la única forma en que los científicos pueden explicar una cantidad tan grande de hielo es con un océano subterráneo.

Plutón está formado por alrededor de un 70% de roca y un 30% de hielo de agua con un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo de agua.

También se cree que tiene hielos adicionales como monóxido de carbono, metano y nitrógeno en la superficie. Los científicos utilizaron información de la nave espacial New Horizons para detectar los hielos adicionales basándose en la forma en que la luz se refleja en ellos.

Plutón tiene un terreno de cresta de hielo que tiene una apariencia de piel de serpiente. Es similar a las áreas de la Tierra que son terreno montañoso erosionado, pero las de Plutón son mucho más grandes.

Otra característica que es inusual en Plutón es el área en forma de corazón que se llama extraoficialmente Tombaugh Regio. Está hecho de hielo de monóxido de carbono y algunos lo han llamado el «corazón» de Plutón.

La superficie de Plutón incluye valles, cráteres, llanuras y montañas, con montañas formadas por grandes bloques de hielo. Algunas de las montañas están cubiertas de gases congelados como el metano.

Las llanuras más notables de Plutón parecen estar formadas por nitrógeno congelado que no tiene actividad de cráter.

Atmósfera y Magnetosfera:

Durante la órbita de Plutón, se acerca al sol y es durante este tiempo que los hielos de la superficie se descongelan y crean una atmósfera temporal que se compone principalmente de nitrógeno y un poco de metano.

Plutón tiene una gravedad tan baja que la atmósfera se extiende más alta que la de la Tierra. Sin embargo, cuando Plutón orbita alejándose del sol, se cree que la mayor parte de esta atmósfera se congela y desaparece.

Durante el tiempo en que Plutón tiene atmósfera, parece haber fuertes vientos, y la atmósfera misma tiene variaciones de brillo que podrían explicarse por el aire que fluye sobre las montañas o por las ondas de gravedad.

La atmósfera es demasiado delgada para permitir que los líquidos fluyan libremente, pero los científicos creen que en algún momento de su pasado, Plutón pudo haber tenido líquidos. La nave espacial New Horizon mostró imágenes de un lago congelado que parecía tener canales cerca que probablemente eran antiguos.

Puede haber tenido una atmósfera en su pasado antiguo que era cuarenta veces más densa que la atmósfera marciana.

Utilizando los datos de New Horizons, los científicos anunciaron en 2016 que encontraron nubes en la atmósfera de Plutón.

Los investigadores revelaron siete áreas brillantes alrededor del límite entre la oscuridad y la luz del día, que es el área típica para la formación de nubes. Las nubes eran todas del mismo tamaño y estaban a menor altitud. Creen que están compuestos de acetileno, etano y cianuro de hidrógeno.

Los científicos no saben si Plutón tiene un campo magnético, sin embargo, debido al tamaño pequeño del planeta enano y la rotación más lenta, no creen que tenga uno o, si lo tiene, es menor.

Rotación y órbita:

La órbita de Plutón es muy elíptica, llevándolo 49 veces más lejos del sol que la órbita de la Tierra. La órbita se considera excéntrica o no circular y también tiene variaciones.

Plutón se acerca más al sol que Neptuno cada 20 años de su ciclo orbital de 248 años terrestres. Durante este tiempo, los astrónomos tienen la rara oportunidad de estudiar el planeta enano. Durante los años 1979-1999, Plutón experimentó una de estas órbitas.

Un día en Plutón lleva unas 153 horas. Plutón tiene un eje de rotación que está inclinado 57 grados con respecto al plano de órbita alrededor del sol y, por lo tanto, gira de lado.

Su órbita también es como la de Urano y Venus en que es «retrógrada», girando de este a oeste.

¿Podría existir la vida?

La superficie de Plutón es demasiado fría y se cree que la vida no podría existir allí. El agua líquida es uno de los requisitos para la vida y en Plutón, el agua se convierte en hielo parecido a una roca.

Hay quienes teorizan que Plutón podría tener un océano en las profundidades de su superficie, si ese fuera el caso, se deberían realizar estudios adicionales como una posibilidad de vida.

Información interesante:

  • Durante muchos años, la gente pensó que Plutón llevaba el nombre del personaje de dibujos animados que tiene el mismo nombre. Esta puede ser la razón por la que tantos se enamoraron del pequeño planeta enano.
  • Para que Plutón complete una órbita completa del sol, se necesitan 246,04 días terrestres.
  • Plutón es pequeño, de hecho es más pequeño que la mayoría de las lunas del sistema solar.
  • La luz del sol en Plutón se parece a la luz de la luna en la Tierra.
  • Los objetos del sistema solar que orbitan alrededor del sol más allá de la órbita de Neptuno y que tienen una forma redondeada se denominan «plutoides».
  • La nave espacial New Horizons llevó algunas de las cenizas de Clyde Tombaugh, el astrónomo que descubrió Plutón.

Exploración:

La misión de la nave espacial New Horizons de 2006 es la primera en haber estudiado Plutón, sus lunas y algunos otros objetos en el Cinturón de Kuiper. Hizo el acercamiento más cercano a Plutón en 2006 y luego un segundo acercamiento cercano en 2015.

El sobrevuelo de 2015 incluyó detalles de Caronte, la luna de Plutón, y los investigadores han creado un mapa global de alta calidad de la luna.

Datos sobre Plutón para niños:

  • Plutón fue nombrado por una niña de 11 años de Inglaterra.
  • Se considera que Plutón es el planeta enano más grande descubierto hasta ahora.
  • En un momento hubo bastante controversia sobre si Eris o Plutón era el planeta enano más grande.
  • Se cree que Plutón está compuesto por alrededor de un tercio de agua, que se encuentra en forma de hielo.
  • Plutón a veces tiene atmósfera y otras no.

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