Miranda

Introducción:

Tanto Urano como Neptuno son los gigantes de hielo en la ubicación exterior de nuestro sistema solar. Urano está a 1,784 millones de millas del sol. Esto significa que Urano y todos sus satélites reciben la luz solar más baja de todos los planetas.

Superficie Miranda

De las 27 lunas de Urano, Miranda tiene la órbita más cercana de las cinco lunas más grandes y es muy pequeña. Pero el tamaño no es la única característica notable de Miranda. Con un diámetro de alrededor de 471 km, Miranda ha sido llamada el «Frankenstein» de las lunas porque su apariencia es muy extraña. Si miras esta luna, pensarías que alguien tomó muchas piezas y partes y las unió. Miranda es la undécima luna en órbita alrededor de Urano y es la quinta más grande de todas las lunas que giran alrededor de Urano.

Miranda es una esfera de roca y hielo con un paisaje increíblemente extraño. Los investigadores han sentido curiosidad por Miranda durante mucho tiempo y ahora creen que saben por qué la luna es tan extraña. Los científicos creen que la influencia de la gravedad de Urano en Miranda ha provocado un estado constante de estiramiento y contracción, de modo que el contenido interno de Miranda está en un estado estable de calentamiento y batido.

El paisaje de Miranda incluye muchas deformidades y extremos, y es el más inusual entre todos los objetos extraterrestres. Si bien tiene solo una séptima parte del tamaño de nuestra propia luna, Miranda tiene enormes cañones que son doce veces más profundos que el Gran Cañón, y los científicos han llamado a esta luna exótica y hermosa. Los investigadores han indicado que el pequeño tamaño de Miranda no respalda la capacidad de tener mucha actividad tectónica y, sin embargo, el paisaje parece tener una intensa energía interna.

Estadísticas de Miranda:

  • Órbitas: Urano
  • Descubierto por: Gerard P. Kuiper
  • Fecha de descubrimiento: 16 de febrero de 1948
  • Diámetro: 471,6 km
  • Masa: 6.59 × 10 ^ 19 (0.09% Luna)
  • Período orbital: 1,4 días
  • Distancia de la órbita: 129,900 km
  • Temperatura de la superficie: – 213 grados C

Historia:

El astrónomo Gerard P. Kuiper descubrió a Miranda mientras estaba en el Observatorio McDonald en Texas el 16 de febrero de 1948. Miranda fue la última luna en órbita alrededor de Urano que se encontró antes del lanzamiento de la nave espacial Voyager 2 de 1986.

Miranda recibió el nombre de la hija del Próspero de la obra de William Shakespeare, «La tempestad».

Formación, estructura y superficie:

Miranda tiene tres características grandes que se llaman «coronas», y son bastante únicas en el sistema solar. Su forma es como un óvalo o un trapezoide tosco. Las coronas son colecciones de valles y crestas que tienen una pizca de cráteres y están separadas por un terreno con cráteres más pesado y potencialmente más antiguo. Cada uno tiene alrededor de 120 millas / 200 km de ancho. Esto crea parches en la superficie que no coinciden con límites más nítidos que conducen a cañones gigantes. Estos cañones tienen una profundidad de hasta doce veces la profundidad del Gran Cañón.

La superficie de Miranda tiene una apariencia de parches que no coinciden. Separando las coronas hay cinturones concentrados de comederos y crestas que están muy embalados. Los nombres de las tres coronas proceden de lugares de la obra de Shakespeare: Arden, Elsinore e Inverness.

El terreno accidentado de Miranda

Los científicos continúan estudiando Miranda para tratar de averiguar cómo se formó y qué ha causado su inusual paisaje. Algunos sienten que en un momento de su historia, Miranda podría haber estado involucrada en una colisión horrible que hizo que se hiciera añicos y luego se uniera para volver a ensamblarse de una manera tan extraña. Otra teoría que es más popular es que las coronas son en realidad ubicaciones de grandes meteoritos metálicos y golpes rocosos que afectaron el hielo del subsuelo al derretirlo parcialmente. Esto habría creado variaciones de agua con una consistencia fangosa que pueden haber surgido a la superficie, haciendo que la superficie se arrugue a medida que el agua se vuelve a congelar. Esto puede haber sucedido temprano en la formación de Miranda, ya que es una luna pequeña y se habría enfriado rápidamente. No hay ningún material radiactivo para mantener el calor en el subsuelo.

El estudio continuo de Miranda ha ofrecido información adicional que muestra que la atracción gravitacional de Urano podría haber empujado y empujado a Miranda lo suficiente como para causar calentamiento dentro de la luna. Se sabe que la gravedad de Urano genera fuerzas de marea de la misma manera que nuestra luna lo hace con nuestro planeta. Los científicos han visto que las fuerzas de marea que existen en otros objetos de nuestro sistema solar son mucho más grandes que las de la Tierra. El efecto de las fuerzas también depende de la composición del objeto que se tira y empuja. En el caso de Miranda, se cree que está compuesto en su mayoría por partes iguales de roca de silicato y hielo de agua, que sería más fácil de manipular que un porcentaje más alto de roca. Sin embargo, también depende de la atracción gravitacional del planeta. En el caso de Júpiter, que tiene una enorme atracción gravitacional,

La más brillante de las lunas alrededor de Urano es Ariel, y Miranda tiene una superficie que es casi tan brillante como Ariel. Sin embargo, ninguna de las lunas refleja más de alrededor de 1/3 de la luz del sol que las golpea. Los científicos creen que la razón de esta baja reflectividad es que algunas de las superficies tienen material carbonoso que oscurece y absorbe la luz solar.

Se ha observado que cuando Miranda está en «oposición», hay un aumento dramático en el brillo. La oposición es una situación en la que el espectador está directamente entre el sol y el objeto (Miranda). Los investigadores explican que esta condición indica que Miranda tiene una superficie porosa, proyectando sombras que disminuyen la reflectividad cuando otros ángulos la iluminan. Algunos asumen que esta condición podría deberse a cientos de miles de años de golpes de micrometeoritos que causan que la capa superior del suelo se altere constantemente.

Miranda tuvo una vez una órbita de forma ovalada que se llama «excéntrica». Sin embargo, con el tiempo, Miranda se acercó a Urano y la órbita cambió. Los investigadores han creado simulaciones tridimensionales por computadora del interior de Miranda para realizar estudios más extensos sobre los efectos de las fuerzas de las mareas al estirar y apretar la luna. El objetivo era ver si estas fuerzas de marea serían suficientes para generar el tipo de calor necesario. Los investigadores han descubierto que se necesitarían alrededor de 5 gigavatios o 2,5 veces la salida máxima de la presa Hoover que se encuentra en el río Colorado para hacer que el manto helado se agite y luego crear las condiciones para que el hielo sea lo suficientemente flotante como para elevarse superficie, contorsionarlo y crear las coronas.

Los resultados de los modelos informáticos explicaron con precisión dónde se forman las coronas y sus patrones de deformación. Este tipo de proceso de calentamiento se conoce como «convección», pero los científicos han reconocido que si esta fue la principal causa de la creación de las coronas, la superficie de Miranda tenía que ser más débil que la que se utilizó en los experimentos de laboratorio. Los geólogos ven la misma situación en la Tierra. Para que la convección tenga éxito en la superficie de la Tierra, las rocas deben ser mucho más débiles de lo esperado.

Atmósfera y Magnetosfera:

Miranda no ha detectado atmósfera ni magnetosfera.

¿Podría existir la vida?

Miranda no tiene ninguno de los requisitos necesarios para comenzar o mantener la vida como la conocemos.

Información interesante:

  • Miranda tiene una apariencia extraña, se parece más a piezas de un rompecabezas que no coinciden y se atascan para que no encajen.
  • La superficie de Miranda tiene una apariencia más joven con mucha actividad pasada.
  • Las coronas de Miranda tienen muy pocos cráteres, pero tienen muchos valles y crestas. Parece haber un límite definido que separa el terreno lleno de cráteres.
  • Miranda es una luna pequeña y, sin embargo, tiene cañones más grandes que los que se encuentran en la Tierra.
  • Verona Rupes es el acantilado más alto del sistema solar y tiene hasta 20 km de altura.
  • Los científicos no parecen poder llegar a un acuerdo sobre cómo se formaron las características de Miranda.
  • Miranda tiene la distinción de pertenecer a algunos de los objetos más pequeños del sistema solar que ha podido usar su propia gravedad para volverse esférico.
  • Miranda comparte el mismo ciclo de estaciones extremas que Urano debido a la inclinación de su planeta padre.
  • Miranda puede quedar material sobrante de la formación de Urano hace miles de millones de años.

Exploración:

La nave espacial Voyager 2 de la NASA tomó imágenes del hemisferio sur de Miranda en 1986 durante su sobrevuelo de Urano. La nave espacial no obtuvo imágenes del hemisferio norte.

Las tres coronas fotografiadas en Miranda

Actualmente no hay planes para otras visitas a Miranda.

Datos sobre Miranda para niños:

  • Miranda está compuesta principalmente de hielo y puede tener algún material más cercano al núcleo que es roca.
  • Miranda tiene una topografía superficial que desconcierta a los científicos. No hay dos áreas iguales y la superficie tiene casi de todo, desde cráteres hasta acantilados.
  • Los científicos piensan que Verona Rupes, el acantilado más grande de Miranda y del sistema solar, pudo haber sido creado cuando hubo una falla en la superficie de Miranda que provocó una grieta y parte de la superficie colapsó y cayó.
  • Una de las coronas de Miranda tiene una característica en el centro que parece una «marca de verificación».
  • A Miranda también se le llama la «luna de retazos» debido a su extraña superficie.
  • Miranda está bloqueada por la marea de Urano, por lo que solo un lado de la luna se enfrenta al planeta.
  • La NASA no tuvo otra opción para enviar la Voyager 2 cerca de Miranda porque necesitaba sobrevolar para obtener el impulso necesario para dirigirse a Neptuno.
  • Nunca se asumió que Miranda tuviera mucho que ofrecer a los científicos y no fue hasta que la Voyager 2 envió las imágenes de la luna que se dieron cuenta de que era más notable de lo que jamás hubieran imaginado.
  • La superficie de Miranda no se parece a nada que se haya encontrado hasta ahora en nuestro sistema solar.

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