La luna

Introducción:

Hasta ahora, nuestra Luna es el único lugar fuera de nuestro planeta que los seres humanos han visitado y puesto un pie personalmente. Nuestra luna es el objeto más grande y brillante de nuestro cielo, y gracias a la atracción gravitacional de la luna que hace que el eje de la Tierra se tambalee, tenemos un clima bastante estable.

La gravedad de la luna atrae nuestros océanos dándonos nuestras mareas, y se cree que es una de las principales razones por las que la vida ha prosperado tan bien en la Tierra. Nuestra luna es una de las 190 o más lunas que orbitan en nuestro sistema solar y es la quinta más grande de todas.

La luna

El efecto de la atracción gravitacional de la Tierra sobre la luna hace que la masa de la luna sea atraída hacia el centro. Cuando vemos la luna en el cielo nocturno, nuestra vista depende de la órbita de la Tierra alrededor del sol y eso proyecta sombras sobre la luna.

Hay ocho fases lunares que involucran estas sombras: Luna llena, Creciente creciente, Primer cuarto, Gibosa creciente, Luna llena, Gibosa menguante, Último cuarto y Creciente menguante.

Estadísticas de la Luna:

  • Descubierto por: Conocido por Ancient Humans
  • Distancia promedio de la órbita: 238,855 mi / 384,400 km
  • Velocidad media de la órbita: 2.287,0 mph / 3.680 km / h
  • Excentricidad de la órbita : 0.0554
  • Inclinación ecuatorial: 6,68 grados
  • Radio ecuatorial: 1737,5 km / 1079,6 mi
  • Circunferencia ecuatorial: 6.783,5 mi / 10.917,0 km
  • Volumen: 21,971,669,064 km3
  • Densidad: 3.344g / cm3
  • Masa: 73,476,730,924,573,500,000,000kg
  • Superficie: 14,647,439.75 millas cuadradas / 37,936,694.79km2
  • Gravedad superficial: 5.328ft / s2 /1.624m/s2
  • Velocidad de escape: 5,314 mph / 8,552 km / h

Historia del nombre:

A lo largo de la mayor parte de la historia, nadie pensó que hubiera otras lunas, por lo que simplemente llamaron a la nuestra «la luna». No fue hasta 1610 cuando Galileo Galilei descubrió las cuatro lunas de Júpiter que los astrónomos y la sociedad se dieron cuenta de que podía haber otras.

Formación:

Los científicos tienen una teoría popular de que nuestra luna se creó cuando un cuerpo grande del tamaño de Marte chocó con la Tierra hace unos 4.500 millones de años. La colisión provocó cambios de impacto masivos en la Tierra y los escombros que quedaron terminaron acumulándose en el espacio para crear nuestro único satélite.

La luna nueva estaba a 384.000 km de la Tierra, pero estaba en estado fundido. En unos 100 millones de años, la mayor parte del «océano de magma» se cristalizó y las rocas que eran menos densas flotaron hacia la parte superior y finalmente crearon la corteza de la superficie lunar.

Estructura y superficie:

La luna de la Tierra tiene tres áreas principales: un núcleo, un manto y una corteza. Se considera que el núcleo de la luna es más pequeño que el núcleo de otros cuerpos terrestres. Tiene un núcleo interno sólido rico en hierro que tiene un radio de aproximadamente 240 km y está rodeado por una capa de hierro líquido de 90 km de espesor.

Hay una capa que está parcialmente fundida que rodea el núcleo de hierro que tiene un espesor de 93 mi / 150 km. El manto continúa desde la parte superior de la capa parcialmente fundida hasta la parte inferior de la corteza lunar. Es más como compuesto de minerales como piroxeno y olivino, que a su vez están compuestos de átomos de hierro, magnesio, silicio y oxígeno.

La corteza lunar tiene aproximadamente 70 km de espesor en el lado cercano del hemisferio lunar y 93 mi / 150 km de espesor en el lado lejano del hemisferio. La corteza se compone de oxígeno, silicio, magnesio, hierro, calcio y aluminio, con pequeñas cantidades de torio, titanio, potasio, uranio e hidrógeno.

Durante la primera parte de la vida de la luna, alguna vez tuvo volcanes activos, pero ahora todos están inactivos y no han entrado en erupción en millones de años.

Durante miles de millones de años, la luna ha tenido un volumen increíble de impactos de asteroides, meteoroides y cometas. Sin una atmósfera que lo proteja, los impactos han dejado cráteres de todos los tamaños.

El cráter Tycho tiene más de 85 km de ancho. Los impactos han tenido otro efecto, ya que han triturado la superficie de la luna de modo que las piezas son tan pequeñas como el polvo hasta llegar a enormes rocas.

Casi toda la superficie de la luna está cubierta de escombros de color gris carbón, polvo polvoriento y rocas que se conocen como «regolito lunar». El área directamente debajo del lecho rocoso fracturado se llama «megaregolito».

Luna con maría mayor y cráteres etiquetados.

Hemos tenido mucho tiempo para investigar y estudiar la luna y los científicos han definido las áreas más claras como tierras altas y las áreas más oscuras como marías (en latín, mares).

Las marías son cuencas de impacto que alguna vez se llenaron de lava hace entre 4.200 y 1.200 millones de años. Las áreas oscuras y claras muestran rocas que están formadas por diferentes elementos y son de diferentes edades y ofrecen una explicación de cómo la corteza lunar temprana pudo haber cristalizado en el océano de magma lunar.

Dado que no hay ningún clima en la luna que los cambie, los cráteres se han conservado durante miles de millones de años y dan a los científicos una buena idea de la historia de la luna.

Dado que hemos tenido algunas misiones tripuladas a la luna, también hemos dejado alguna evidencia de que estuvimos allí. Los astronautas dejaron equipo, incluida una cámara y banderas estadounidenses. La gravedad de la luna es una sexta parte de la de la Tierra y hay muchas huellas dejadas por los astronautas, así como huellas de neumáticos de sus vehículos.

Hay temperaturas variadas en la luna que van desde 260 grados F / 127 grados C cuando está a plena luz del sol hasta -280 grados F / -173 grados C durante la oscuridad.

Atmósfera. Magnetosfera y estado de la luna:

La luna tiene atmósfera, pero es muy débil y delgada. La atmósfera se llama «exosfera» y no ofrece ninguna protección contra la radiación del sol o los impactos de meteoroides.

En los primeros años de la luna, podría haber tenido una dínamo interna, que es un mecanismo que tienen los planetas terrestres para generar campos magnéticos globales. Sin embargo, hoy nuestra luna solo tiene un campo magnético débil, lo suficientemente fuerte como para afectar las mareas de agua en la Tierra.

La luna no tiene luna propia y no tiene anillos.

¿Podría existir la vida?

La luna de la Tierra ha sido visitada por humanos muchas veces y durante las exploraciones no hemos encontrado evidencia que indique que la vida tal como la conocemos pueda prosperar, adaptarse y vivir. Sin embargo, los humanos probablemente usarán la luna en el futuro como base para la colonización.

Información interesante:

Nuestra luna tiene la propiedad inusual de tener un diámetro que es un cuarto del diámetro de la Tierra. No hay otros planetas en nuestro sistema solar que tengan una luna tan grande como la que orbita la Tierra.

Luna en eclipse lunar

Aunque es grande, la luna tiene una densidad baja y su masa es baja para su tamaño. El equilibrio único entre el tamaño de la luna y su distancia a la Tierra nos permite tener una de las únicas lunas que tiene eclipses lunares y solares.

En 2024, la NASA planea otra misión a la luna.

Aunque los astronautas estadounidenses tienen seis banderas estadounidenses en la superficie de la luna, no significa que Estados Unidos tenga algún derecho al respecto. En 1967 se redactó una ley internacional que impide que una sola nación sea propietaria de la luna, los planetas, las estrellas o cualquier otro objeto espacial natural.

Visitas al espacio:

Con la excepción de nuestra Tierra, hemos explorado nuestra luna más que cualquier otro cuerpo del sistema solar. Hasta el momento, 24 seres humanos han realizado el viaje de la Tierra a la Luna y 12 han caminado sobre la superficie de la Luna. Hemos enviado docenas de naves espaciales robóticas de muchas naciones diferentes para explorar y recopilar datos sobre la luna. También hemos recolectado rocas lunares en numerosas ocasiones para traerlas de regreso a la Tierra y estudiarlas.

Eventos importantes:

  • 1959: Luna 1: Unión Soviética. Este fue el primer sobrevuelo exitoso de la Luna a una distancia de aproximadamente 3.700 millas (6.000 km). Había habido 7 intentos de misión anteriores lanzados tanto por los soviéticos como por los EE. UU.
  • 1959: Pioneer 4: El objetivo del Pioneer 4 era sobrevolar la luna y tomar fotografías. Aunque la segunda etapa del cohete no se cortó en el tiempo correcto y estaba demasiado lejos para tomar fotografías, fue la primera nave espacial estadounidense en abandonar la órbita de la Tierra y se recopilaron muchos datos útiles.
  • 1959: La nave espacial Luna 2 de la Unión Soviética impacta contra la luna y es el primer objeto creado por humanos que toca la superficie de otro mundo.
  • 1959: El Luna 3 de la Unión Soviética es el primero en hacer un sobrevuelo en el lado opuesto de la luna.
  • 1964: Ranger 7 es el primer éxito estadounidense en explorar la luna. Se habían realizado 13 intentos anteriores y habían fallado. El Ranger 7 recibió imágenes increíbles justo antes de impactar la superficie de la luna.
  • 1965: Ranger 9 envía imágenes de televisión en vivo justo antes de impactar la superficie de la luna en el cráter Alphonsus.
  • 1965: Originalmente se suponía que la serie Zond de la Unión Soviética involucraba bastantes misiones que eran interplanetarias. La Zond 3 continuó mapeando el lado lejano de la luna.
  • 1966: El robótico Surveyor 1 de EE. UU. Aterriza con éxito en la Luna y transmite más de 11.000 imágenes, así como datos sobre el suelo lunar, la temperatura y las capacidades de reflexión del radar.
  • 1966: la nave espacial robótica Lunar Orbiter 1 de la NASA se convirtió en la primera de cinco misiones que traza mapas de la superficie de la luna desde el espacio.
  • 1968: Surveyor 7 es la última misión robótica para obtener una vista previa de la superficie de la luna en preparación para los aterrizajes del Apolo.
  • 1968: Apolo 8 es la primera misión que lleva a astronautas humanos a la órbita de la luna.
  • 1961-1968: Las misiones robóticas Ranger, Lunar Orbiter y Surveyor de EE. UU. Actúan para preparar las próximas misiones Apolo para que los astronautas humanos aterricen en la luna. El Lunar Orbiter 1 envió las primeras imágenes de la Tierra desde la Luna.
  • 1969: Misión Apolo 11: los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin son los primeros astronautas humanos en caminar sobre la superficie de la luna. Habría 10 astronautas más que aterrizarían en la luna antes de que terminaran el programa en 1972.
  • 1970-1973: La Unión Soviética aterriza el primero de dos rovers robóticos que sobrevolaron la superficie de la luna.
  • 1994-1999: El estudio de datos de Clementine y Lunar Prospector da a los científicos la teoría de que los polos de la luna pueden contener agua helada.
  • 2003: El orbitador lunar SMART-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA) realiza un inventario de los elementos químicos clave de la Luna.
  • 2007-2008: Japón envía su segunda nave espacial lunar, Kaguya, y China envía su primera nave espacial lunar, Chang’e 1. Ambas tienen misiones para orbitar la luna durante un año. Más tarde, India envía la nave espacial Chandrayaan-1 para la órbita lunar.
  • 2009: NASA lanza el LRO y LCROSS juntos. La misión LCROSS tenía como objetivo impactar un área sombreada en el polo sur de la luna, lo que resultó en la confirmación del descubrimiento de hielo de agua.
  • 2011: Lanzamiento de la nave espacial Twin GRAIL con el propósito de mapear el interior de la luna desde la corteza hasta el núcleo. La misión ARTEMIS fue diseñada para estudiar el interior de la luna y la composición de su superficie.
  • 2013: China aterriza el Yutu, el tercer rover con ruedas, con el propósito de explorar la superficie de la luna.

Datos sobre la luna para niños:

  • La luna está cubierta de cráteres por impactos de meteoros y cometas. La falta de atmósfera en la Luna brinda a los científicos una visión detallada en profundidad de la historia de los impactos en la superficie. La luna tampoco tiene ninguna actividad tectónica o clima que cubra o resurja los cráteres.
  • El término «el lado oscuro de la Luna» se relaciona con el hecho de que, aunque ambos lados de la luna reciben luz solar similar, la luna está bloqueada por mareas de modo que solo uno de sus lados mira hacia la Tierra.
  • Se estima que hay unos 500.000 cráteres en la superficie de la luna.
  • Nuestro sistema solar tiene muchos planetas con lunas, pero nuestra luna es el quinto satélite más grande de nuestro sistema solar.
  • Casi todo el mundo está familiarizado con la imagen del «hombre en la luna». Sin embargo, la ilusión óptica se basa en cráteres combinados con contrastes de luz y oscuridad en la superficie lunar.
  • Nuestra luna tiene una atracción gravitacional sobre la Tierra que crea un bulto. Este abultamiento se mueve a medida que la Tierra gira, provocando las mareas altas y bajas de los océanos.
  • En realidad, la luna se aleja a unos 3,8 cm por año. Los científicos creen que en 50 mil millones de años puede estar lo suficientemente lejos de la Tierra como para que la luna necesite 47 días en lugar de los 27,3 días actuales para orbitar la Tierra.
  • Si vio alguna de las misiones espaciales con los astronautas caminando sobre la luna, es posible que haya notado que «rebotan» de un lugar a otro cuando caminan. Esto se debe a que la luna tiene 1/6 º de la gravedad que tenemos en la Tierra.
  • Hasta ahora ha habido 12 astronautas que han caminado sobre la luna. La misión Apolo 11 en 1969 fue la primera, y Neil Armstrong fue el primer humano en pisar la luna. La última misión fue el Apolo 17 en 1972, con Gene Cernan como astronauta. Todas las misiones posteriores a 1972 involucraron naves espaciales no tripuladas.
  • La NASA y otras organizaciones están planeando misiones lunares adicionales con la esperanza de poder establecer una estación espacial lunar permanente.
  • El diámetro de la luna es la misma distancia en millas desde Phoenix, AZ hasta la ciudad de Nueva York.
  • Lo crea o no, la luna tiene temblores lunares. Estos se deben a la atracción gravitacional de la Tierra que causa rupturas y grietas debajo de la superficie de la luna.
  • Hay dos tipos de eclipses que involucran a la luna. Cuando la luna pasa entre el sol y la Tierra se llama eclipse solar. Cuando la Tierra pasa entre el sol y la luna, se llama eclipse lunar.

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