Japeto

Introducción:

Saturno tiene 62 lunas confirmadas pero solo 53 han recibido nombres oficiales. Esto hace que la órbita de Saturno sea un lugar bastante concurrido.

Jápeto es una luna muy extraña. Tiene una forma y un color extraños, y es la tercera luna más grande que orbita alrededor del planeta Saturno. Japeto tiene un hemisferio que es de color claro y otro hemisferio que es increíblemente oscuro con un poco de tinte rojo. Debido a su extraña coloración, se le ha llamado el yin y el yang de las lunas de Saturno.

Japeto

Jápeto puede estar bastante lejos de su planeta padre, pero también está bloqueado por mareas. Esto significa que solo muestra un lado de sí mismo a Saturno todo el tiempo. Sin embargo, debido a su distancia y la inclinación de su órbita, puede ser la única luna grande que tiene la mejor vista de los anillos de Saturno.

Jápeto tiene una órbita de 2.213.000 mi / 3.561.000 km de Saturno y esta distancia lejana no le permite obtener ninguna de las fuerzas de marea de Saturno o incluso de la mayoría de las otras lunas. La falta de este efecto también significa que Jápeto no ha tenido ninguna de las situaciones de resurgir o derretimiento que han tenido otras lunas que están más cerca de Saturno.

Si bien Jápeto es la tercera luna más grande de Saturno, su radio es solo dos quintos del radio de nuestra propia luna. A diferencia de nuestra luna que está hecha de materiales rocosos, Jápeto es principalmente hielo y la composición significa que tiene alrededor del 2 por ciento de la masa de nuestra luna.

Estadísticas de Iapetus:

  • Órbitas: Saturno
  • Descubierto por: GD Cassini
  • Fecha de descubrimiento: 25 de octubre de 1671
  • Diámetro: 1.471,2 km
  • Masa: 1,81 × 10 ^ 21 kg (2,5% Luna)
  • Período orbital: 79,3 días
  • Distancia de la órbita: 3,560,851 km
  • Temperatura de la superficie: – 143 a -183 grados C

Historia:

El 25 de octubre de 1671, el astrónomo italiano Giovanni Cassini descubrió a Jápeto. Aunque esta pequeña luna era solo un punto diminuto para la mayoría de los astrónomos, tenía un brillo que se movía de tenue a más brillante mientras orbitaba alrededor de Saturno.

El nombre original de Cassini para el grupo de cuatro lunas que descubrió era Sidea Lodoicea, que significa «Estrellas de Luis» para el rey Luis XIV. Su descubrimiento incluyó las lunas Japeto, Tetis, Dione y Rea. Otros astrónomos querían que las lunas tuvieran números, por lo que las lunas recibieron números romanos. A medida que se descubrieron más lunas, se hizo evidente que este arreglo de nombres no iba a funcionar.

John Hershel, sol del famoso astrónomo William Herschel, sugirió que las lunas de Saturno llevaran el nombre de los hermanos y hermanas mitológicos del dios griego Kronus. El equivalente romano del dios se conocía como Saturno.

El nombre Jápeto era el hijo mitológico de Gaia y Urano, hermano de Kronus y padre de Prometeo y Atlas. Los griegos pensaban en Japeto como el padre de la raza humana, ya que era el padre de Prometeo.

Formación, estructura y superficie:

Los científicos creen que las lunas de Saturno se formaron en un proceso llamado «co-acreción», similar al proceso que se cree que formó todos los planetas de nuestro sistema solar. Cuando un gigante gaseoso es joven y se está formando por primera vez, está rodeado de discos de material que se unen gradualmente para formar lunas. Se cree que todas las lunas de Saturno, excepto Titán, se formaron de esta manera. Se cree que Titán es el resultado de impactos gigantes que ocurrieron entre las lunas existentes que finalmente formaron el gigante. Alguna vez se pensó que tanto Rea como Japeto se formaron con los materiales sobrantes de las colisiones. En investigaciones más recientes, hay una sugerencia de que todas las lunas del interior de Titán no tienen más de 100 millones de años. No es probable que Jápeto se haya formado en la misma serie de colisiones que Rea, sino que pueden haber sido satélites anteriores.

Iapetus_surface

Como muchas de las lunas de Saturno, Jápeto está en «resonancia» con Titán, la luna más grande de Saturno. Esto significa que tanto Jápeto como Titán aceleran y reducen la velocidad cuando se cruzan en su complejo conjunto de órbitas. Sin embargo, Jápeto no es tan grande como Titán, y con un diámetro de menos de un tercio de la luna gigante, la órbita y la rotación de Titán se ven afectadas en menor escala que la de Jápeto.

Los científicos sabían que un lado de Jápeto es mucho más oscuro que el otro hemisferio, así como en comparación con las superficies de otros objetos del sistema de Saturno. Se pensó que Jápeto podría estar recogiendo partículas de la luna aún más lejana de Febe. Si este fuera el caso, la sombra oscurecida debería permanecer constantemente oscura a medida que aterrizan nuevas partículas, sin embargo, se están detectando cráteres más brillantes, lo que no respalda esa teoría. Otra idea es que Jápeto puede tener vulcanismo de hielo que está haciendo erupción y esparciendo material oscuro a la superficie de esa región. Las erupciones de hidrocarburos podrían crear una superficie oscura, especialmente si hay reacciones químicas de radiación solar. Si bien ambos hemisferios contienen cráteres que varían en tamaño, Turgis es el cráter más grande y tiene un diámetro de 360 ​​mi / 580 km.

El sobrevuelo de la nave espacial Cassini en 2007 de Iapetus reveló un tercer proceso llamado segregación térmica. Los científicos tienden a creer más que esta es la razón del hemisferio oscurecido. Jápeto tiene una rotación lenta de más de 79 días. Esto significa que el ciclo de temperatura también es muy largo y el material oscuro tiene más tiempo para absorber el calor del sol. El proceso de calentamiento hará que cualquier material helado se derrita o vaya a áreas más frías. Esto permite que las áreas oscuras sean aún más oscuras y que las áreas más claras retengan su brillo. Los científicos no han descartado que Jápeto pueda estar recibiendo material de alguna otra fuente externa que podría estar calentando y desencadenando el proceso.

En 2009, los científicos detectaron un anillo de material alrededor de Saturno que se creía que provenía de Phoebe. Las observaciones infrarrojas realizadas en 2015 por la nave espacial WISE de la NASA demostraron que el anillo alrededor de Phoebe era más grande de lo que se pensaba. Tiene una distancia que varía entre 100 y 270 veces el radio de Saturno.

Los científicos están revisando modelos de Jápeto y están tratando de compararlo con las emisiones de microondas rastreadas por la Tierra. El problema con esto es que el hielo de la Tierra se convierte en agua líquida. La comparación con otras ubicaciones que son más apropiadas incluyen las lunas de Júpiter y algunos de los cuerpos helados más pequeños del Cinturón de Kuiper que están más allá de Neptuno.

Una de las principales características que se nota en Jápeto es la cadena de montañas de 10 km de altura que forman una «cresta ecuatorial». Estas montañas están en el ecuador de la luna y parecen extenderse alrededor del lado de la luna que no mira a Saturno. En ese lado, la cresta parece romperse y las montañas son particularmente brillantes. Tanto la nave espacial Voyager 1 como la Voyager 2 enviaron datos sobre las montañas mientras observaban puntos blancos en los lados este. Los puntos resultaron ser regiones de hielo y esta área fue apodada las «Montañas Voyager». Algunos astrónomos sienten que la cresta se formó durante la creación temprana de Jápeto, ya que giraba más rápidamente que en la actualidad. Otros astrónomos creen que la cresta podrían ser los restos de material de un anillo que colapsó.

Los picos de las montañas alcanzan una altura de 20 km y esto los convierte en parte de las montañas más altas de todo el sistema solar. Dado que Jápeto no ha tenido el calentamiento de las mareas que experimentan otras lunas, la superficie no muestra evidencia de resurgir o derretirse. Sin condiciones ambientales o climáticas, la cordillera no se degrada ni se hace más pequeña.

La densidad de Japeto es solo un poco más que el agua líquida y esto significa que es más que probable que Japeto esté compuesto principalmente de combinaciones de agua y roca, con un porcentaje de roca de alrededor de una cuarta parte del total. La luna tiene una extraña forma de nuez y no es esférica como muchas lunas. Jápeto tiene un ecuador que se abulta y ambos polos parecen aplastados. La extraña estructura de Jápeto ha llevado a muchas ideas de la teoría de la conspiración, incluido que no es un satélite natural o que fue creado o modificado por una civilización alienígena. Sin embargo, los científicos pueden explicar que en la vida temprana de Jápeto, cuando giraba más rápidamente, la corteza podría haberse desarrollado en la luna y haberla congelado en su extraña forma. El tiempo habría permitido que se nivelara un poco, pero aún estaría demasiado congelado y bloqueado por la marea para cambiar por completo.

En 2012, los científicos informaron haber visto algunos cambios en la superficie cuando detectaron deslizamientos de tierra. Lo más probable es que estos fueran causados ​​por material que cayó desde grandes alturas y luego se movió más abajo debido a la muy ligera gravedad. Los científicos están estudiando los deslizamientos de tierra para poder explicar mejor situaciones similares que ocurren en Marte.

Hemisferios norte y sur de Japeto

Con un lado claro y el otro lado oscuro, Jápeto representa una luna llamativa que es completamente diferente de otras lunas. La nave espacial Cassini tomó nota de que cuando Jápeto mira hacia la Tierra, su región principal oscura, llamada Cassini Regio, ayuda a mantenerla oculta. Se le dio ese nombre en honor al famoso astrónomo italiano.

Atmósfera y Magnetosfera:

Jápeto no tiene atmósfera. Se cree que la luna puede tener un núcleo, pero está compuesto principalmente de hielo con una pequeña roca. Por tanto, no tiene ningún campo magnético.

¿Podría existir la vida?

Se necesitan calificaciones específicas para comenzar y mantener la vida y Jápeto no parece tener la mayoría de ellas. Si tuvo agua líquida en su pasado, se cree que se ha congelado. Jápeto no es candidato como lugar para sustentar la vida.

Exploración:

Las naves espaciales Voyager 1 y Voyager 2 de 1980 y 1981 confirmaron las observaciones que Cassini hizo originalmente para explicar que cada uno de los hemisferios de Jápeto tenía diferentes niveles de reflectividad.

En 2007, el sobrevuelo de la nave espacial Cassini recopiló datos e información detallados sobre Jápeto, revelando un proceso llamado segregación térmica para explicar el oscurecimiento de un hemisferio.

Datos sobre Japetus para niños:

  • Algunas de las características geológicas de Jápeto llevan el nombre del épico poema francés «La canción de Roland».
  • La tradición de nombrar los satélites en honor a las criaturas mitológicas, los personajes y los dioses griegos siguió su ejemplo al nombrar a Jápeto, que era uno de los titanes griegos.
  • El cráter de impacto más grande de Iapetus tiene una cuenca de hasta 580 km de ancho.
  • Se cree que algunas de las manchas oscuras de Jápeto están formadas por materiales orgánicos que se encuentran en los primeros cometas o meteoritos.
  • La cresta de Japeto se extiende a través del ecuador 1.300 km a través de la región central de la luna y luego parece romperse un poco al entrar en el hemisferio más oscuro.
  • Los científicos no están realmente seguros de cómo se formó la cresta ecuatorial.
  • La órbita de Jápeto está inclinada al plano de Saturno y, sin embargo, está realmente lejos, por lo que es la única luna grande que puede observar fácilmente los anillos de Saturno.

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