Galaxia del Sombrero

Introducción:

Todas las galaxias están retenidas por la gravedad y consisten en una gran cantidad de estrellas, gas y polvo interestelar, restos de estrellas que han muerto y materia oscura, de la que los científicos aún no están completamente seguros.

Las galaxias tienen muchos tamaños y formas, la más pequeña tiene solo alrededor de 10 millones de estrellas y las gigantes con cientos de billones de estrellas. Con la ayuda de telescopios especializados de alta tecnología, hemos podido estimar que puede haber más de 170 mil millones de galaxias; pero esto es solo en las áreas del universo que hemos observado hasta ahora… puede haber muchas más que no podemos ver porque su luz es demasiado tenue.

Sombrero Galaxy

La galaxia Sombrero se considera una de las galaxias espirales barradas más inusuales. La designación oficial de esta galaxia es M104 o NGC 4594. Como puede adivinar por el nombre, tiene la forma del sombrero mexicano, y parece blanca y brillante con un núcleo bulboso que está rodeado de gruesas líneas de polvo que hacen por las espirales. Un carril de polvo es el lugar en una galaxia donde se forman las estrellas. Esta galaxia contiene muchas áreas que incluyen todos los elementos para ser un vivero de estrellas. El halo que rodea el disco es más grande que la mayoría y le da la forma única de sombrero. Como la mayoría de las otras galaxias, se cree que la galaxia Sombrero tiene un centro que contiene un enorme agujero negro.

M104 está a una distancia de 28 millones de años luz de nosotros en la constelación de Virgo. Esta galaxia se puede ver con la ayuda de pequeños telescopios para que los científicos puedan ver su masa, que equivale a 800 mil millones de soles. Si eso suena grande, lo es. La galaxia Sombrero es una de las galaxias más masivas del cúmulo de galaxias Virgo.

Los astrónomos de la NASA han notado que la protuberancia central de la galaxia Sombrero muestra muchos puntos de luz que son cúmulos globulares. También contiene muchas áreas detalladas que los científicos no han podido identificar. Más recientemente, los astrónomos han revelado que la galaxia Sombrero tiene una especie de «personalidad dividida» que muestra una gran galaxia elíptica con una galaxia de disco en su interior. No están seguros de por qué existe esta condición.

Estadísticas de Sombrero:

  • Tipo de galaxia: espiral
  • Diámetro: 50.000 años luz
  • Masa: 800 M ☉
  • Constelación: Virgo
  • Distancia al Centro Galáctico: 29 millones de años luz

Historia:

Algunas fuentes dicen que la galaxia Sombrero fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain, renombrado astrónomo y cazador de cometas, quien también fue uno de los asociados de Charles Messier. Otras fuentes indican que pudo haber sido Charles Messier o William Herschel quienes encontraron la galaxia de forma independiente, aunque ya había sido descubierta previamente por otros. Messier estaba creando una lista de objetos celestes que no eran cometas. Sus registros originales no incluían M104, pero más tarde en 1781 lo incluyó en su catálogo. Pierre Méchain estaba examinando objetos del cielo profundo y en una carta fechada en 1783, mencionó que había localizado la galaxia. Herschel es más conocido como el individuo que descubrió el planeta Urano, había rastreado independientemente la galaxia en 1784, tiempo durante el cual notó la línea de polvo que rodea la galaxia.

Sombrero Galaxy en infrarrojos

Un descubrimiento clave sobre esta galaxia de forma extraña ocurrió en 1912 cuando los astrónomos aún estaban tratando de averiguar si lo que llamaban «nebulosas espirales» eran parte de la Vía Láctea o estaban completamente separadas. Un astrónomo del Observatorio Lowell llamado Vesto Slipher observó un «desplazamiento hacia el rojo» de 1000 km por segundo en el Sombrero. Un desplazamiento al rojo es la descripción de cómo la luz de un objeto o el patrón del espectro se desplaza hacia el extremo rojo del espectro a medida que se alejan de la Tierra. Este proceso extiende las longitudes de onda a las rojas más largas. A medida que se acercan a la Tierra, cambian a longitudes de onda más cortas de desplazamiento al azul. Esto se ha convertido en una herramienta importante que se utiliza para describir y monitorear la expansión de ese universo. El descubrimiento de este corrimiento al rojo significó que M104 probablemente estaba fuera de la Vía Láctea.

Estructura:

Una de las primeras preguntas que alguien se hace es ¿por qué la galaxia Sombrero parece un sombrero? Hay algunas razones para el bulto grande e inusualmente extendido en el área central y las líneas de polvo más oscuras que se encuentran en un disco cuando lo miramos casi de canto. Las estrellas viejas pueden causar un resplandor difuso en la protuberancia central y el Sombrero tiene miles de millones de estos. Si puedes verlo más de cerca, el bulto tiene muchos puntos de luz que son cúmulos globulares. En otras palabras, el centro está tan lleno de estrellas viejas que ha provocado que un área se abulte, creando algo que parece la parte superior de un sombrero.

En 1996, el Telescopio Espacial Hubble y el CFHT (Telescopio Canadá-Francia-Hawai) con base en tierra descubrieron que la galaxia Sombrero probablemente tiene un centro con un agujero negro supermasivo. La información se incluyó en una publicación de 1997 en la que incluían que «el gas y el polvo de este disco se arremolinan en lo que sin duda es un enorme agujero negro». Se cree que el disco son los restos de una colisión con el Sombrero y una galaxia más pequeña hace cientos de millones de años. Algunos científicos creen que este tipo de colisiones comunes pueden ser una de las formas en que las galaxias crean cuásares.

El ojo humano no puede ver ciertas longitudes de onda, por lo que el examen de galaxias con tecnología que puede ver longitudes de onda adicionales puede revelar datos que estarían ocultos para nosotros. Con solo mirar la galaxia Sombrero usando luz visible, los astrónomos no pudieron ver la forma más esférica y elíptica de la galaxia. La observación con luz visible únicamente no tuvo en cuenta el hecho de que las estrellas antiguas que formaban la mayor parte de la estructura elíptica eran muy tenues. Cuando el Telescopio Espacial Spitzer observó el área con luz infrarroja, las estrellas viejas estallaron con brillo y en 2012 esto permitió a los astrónomos reclasificar la galaxia como una elíptica con un disco interior. Está oficialmente catalogada como una galaxia elíptica con un disco plano en su interior.

Información interesante:

  • El agujero negro supermasivo en la galaxia Sombrero tiene patrones de movimiento de estrellas que indican que podría tener una masa tan grande como mil millones de nuestros soles.
  • Los científicos creen que el agujero negro supermasivo en la galaxia Sombrero puede ser el que tenga más masa en el corazón de cualquier galaxia encontrada hasta ahora.
  • La galaxia Sombrero puede tener una masa enorme, pero en realidad tiene alrededor de 3/10 del tamaño de nuestra Vía Láctea.
  • Los astrónomos no creen que la galaxia Sombrero sea parte de ningún grupo oficial o formal de galaxias. Creen que es parte de una cadena de galaxias que se extiende desde Virgo.
  • Los científicos creen que la galaxia Sombrero puede contener hasta 2000 cúmulos globulares en su núcleo. Esto sería 10 veces el número de cúmulos de la Vía Láctea.
  • En una noche muy oscura sin la intrusión de las luces de la ciudad, la galaxia Sombrero se puede ver a través de binoculares normales. El mejor momento para verlo es la primavera y principios del verano, cuando se encuentra entre Virgo y Corvus.
  • La galaxia Sombrero tiene un brillo o una magnitud cercana a 9.0, lo que significa que se puede ver con telescopios regulares.
  • Se cree que la edad de los cúmulos globulares del Sombrero es aproximadamente la misma que la de la Vía Láctea: entre 10 y 13 mil millones de años.
  • Los investigadores que estudian la galaxia Sombrero han estimado que tiene alrededor de cien estrellas por cada ser humano que vive en la Tierra. Puede hacer los cálculos multiplicando los 7 mil millones de personas que están vivas.
  • La NASA usa tanto el Telescopio Espacial Hubble como el Telescopio Espacial Spitzer para estudiar la galaxia Sombrero con luz visible e infrarroja.

Investigación:

El telescopio espacial Hubble ha sido una herramienta crítica para resolver algunos de los problemas y preguntas sobre la galaxia Sombrero. Usando el telescopio, los científicos han descubierto que la galaxia tiene muchos cúmulos globulares, estimados en alrededor de 2000, que es diez veces más que en la Vía Láctea. Las edades de los cúmulos son de 10 a 13 mil millones de años, que son cercanas a la edad de los cúmulos de la Vía Láctea. Dentro del núcleo brillante de la galaxia Sombrero hay un pequeño disco inclinado y las emisiones de rayos X indican que hay material que cae hacia el centro del núcleo donde se encuentra un agujero negro supermasivo.

Los científicos siguen sin estar seguros del origen de la galaxia Sombrero. A pesar de que tiene una forma inusual, están descubriendo que no es único en su tipo. El telescopio espacial Spitzer ha ayudado a los astrónomos a ver la radiación infrarroja del cosmos. Los descubrimientos de la galaxia Sombrero les ha llevado a cuestionarse si la galaxia Centaurus A, que es otra galaxia cercana a la Vía Láctea, también puede estar formada por dos galaxias.

Datos sobre Sombrero Galaxy para niños:

  • La galaxia Sombrero se está alejando de la Vía Láctea a una velocidad de 1000 km / s.
    Los científicos creen que los cerca de 2.000 cúmulos globulares que viven en el núcleo de la galaxia Sombrero son una razón directa por la que el centro de la galaxia tiene un abultamiento tan grande.
  • La galaxia Sombrero tiene el aspecto de un sombrero mexicano porque la estamos viendo «de canto» desde la Tierra.
  • El «sombrero» de la galaxia Sombrero es la línea de polvo que consiste principalmente en gas hidrógeno y polvo. Esta área contiene la mayor parte del gas frío molecular de la galaxia y es el área principal para la formación de estrellas.
  • Los científicos no creen que se formen muchas estrellas en el núcleo de la galaxia Sombrero.
  • Los rasgos de la galaxia Sombrero incluyen los de las galaxias elípticas y espirales. Por eso fue tan difícil para los astrónomos averiguarlo. Al estudiarla, se dieron cuenta de que parecía una galaxia elíptica que se «tragaba» a una galaxia espiral, lo que no sería posible porque destruiría la galaxia espiral.
  • Los científicos tuvieron que decidir «cómo» se produjo la forma de la galaxia Sombrero, además de una galaxia espiral tragada por una elíptica. Especularon que hace unos 9 mil millones de años una gran galaxia elíptica recogió muchas nubes de gas que finalmente se aplanaron en forma de galaxia espiral.

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