Galaxia del Molinillo

Introducción:

Una galaxia contiene un gran porcentaje de estrellas, polvo, gas y rocas, todos los cuales están unidos por la gravedad. Las galaxias abarcan miles de años luz de diámetro y albergan desde miles de millones hasta billones de estrellas.

La investigación con los sofisticados telescopios de alta tecnología que se encuentran tanto en la Tierra como en el cielo ha abierto una ventana para que ahora sepamos que hay miles de millones y miles de millones de galaxias en el universo.

Los científicos han dedicado muchos años al estudio de las galaxias y las han clasificado por tipo.

Como puede suponer, la galaxia Pinwheel recibió su nombre debido a su forma de espiral. Su forma bien proporcionada ha permitido que se la llame espiral de “gran diseño”.

Molinillo

Se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, también llamada Osa Mayor o Osa Mayor en el hemisferio norte. La galaxia Pinwheel tiene alrededor de nueve galaxias compañeras adicionales, incluidas NGX 5238, UGC 8508 y UGC 9405. Esta agrupación de galaxias se llama M101 o NGC 5457.

Aunque la galaxia Molinillo está a unos 21 millones de años luz de la Tierra, la gente de todo el mundo la ha visto a simple vista durante miles de años.

Esta galaxia también es alrededor de un 70% más grande que nuestra galaxia, la Vía Láctea, y en una noche clara y oscura en áreas que no tienen interferencia de luz de ciudades o pueblos, puedes ver la galaxia Molinillo con un pequeño telescopio o binoculares.

La espiral casi perfecta de la galaxia Pinwheel muestra las líneas de polvo en los brazos de la galaxia que se extienden en espiral y se extienden por todo el cuerpo de la galaxia.

La galaxia Molinillo se utiliza a menudo como ejemplo para aquellos interesados ​​en la astronomía y la exploración espacial. El hecho de que sea una de las galaxias más cercanas a la Tierra ha hecho que ver los billones de estrellas sea una experiencia única.

Estadísticas de Pinwheel:

Tipo de galaxia: espiral

Designación: M101 o NGC 5457

Diámetro: 170.000 años luz

Masa: mil millones de M☉

Constelación: Osa Mayor

Grupo: Grupo local

Número de estrellas: 1 billón

Distancia al Centro Galáctico: 21 millones de años luz

Con alrededor de 170.000 años luz de diámetro, la galaxia Pinwheel aparece como un enorme disco espiral de estrellas, gas y polvo. Tiene «brazos» que son fáciles de ver en el cielo nocturno y contienen nebulosas que son criaderos de estrellas.

Las nebulosas contienen nubes gigantes de hidrógeno molecular que albergan estrellas recién nacidas que se esparcen por los brazos de la espiral.

Historia:

Aunque la galaxia Molinillo fue vista por civilizaciones durante miles de años, fue el astrónomo francés Pierre Méchain a quien se le atribuye el mérito del descubrimiento de la Galaxia Molinillo en 1781.

Méchain era uno de los colegas de Charles Messier, y aunque estaba cazando cometas, descubrió la galaxia Pinwheel y un año después muchos cuerpos globulares y alrededor de 8 cometas.

En 1784, William Herschel tomó nota de una nebulosa moteada usando sus reflectores de distancia focal de 7, 10 y 20 pies en su telescopio.

Durante la segunda mitad de la 19 ª  siglo, Lord Rosse utiliza un reflector newtoniano diámetro de 72 pulgadas y observó la galaxia del molinillo.Se cree que fue el primero en hacer anotaciones extensas en la estructura en espiral y creó bastantes bocetos.

Estructura:

La galaxia Pinwheel o Messier 101 aparece en una magnitud aparente de 7,9. Esta es la medida de la cantidad de brillo que puede tener un objeto celeste para compararlo con la facilidad de visualización a simple vista.

En esta escala, la galaxia Pinwheel es realmente brillante y en una noche oscura, los espectadores pueden ver la galaxia y sus brazos espirales.

Estructura

Los científicos creen que M101 podría contener hasta 1 billón de estrellas y cuando miras los brazos de la espiral, puedes ver que están distribuidos uniformemente a lo largo de las configuraciones de los brazos.

Tiene un número inusualmente alto de áreas que se llaman regiones H 11, y estas contienen estrellas nuevas grandes y brillantes que están ionizadas.

Una observación de 1991 descubrió 1.264 de las regiones H 11 en la galaxia Pinwheel, con tres de ellas tan brillantes que lograron sus propias designaciones de: NGC 5461, NGC 5462 y NGC 5471.

Las imágenes que utilizan una combinación de longitudes de onda visibles, de rayos X e infrarrojos muestran una extensión lineal de alrededor de 170.000 años luz, que es casi un 70% más grande que nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Se cree que la protuberancia más pequeña del centro tiene una masa que es 3 mil millones de veces la masa del sol, pero hay poca o ninguna evidencia de producción de estrellas en la protuberancia central.

M101 se llama «fabricante de estrellas» porque tiene muchas áreas dentro de la galaxia para la producción de nuevas estrellas. Se estima que hay más de 3.000 de estas regiones H 11 en los brazos espirales donde nacen nuevas estrellas.

Se les da el nombre de H 11 porque tienen una concentración tan alta de gas hidrógeno y tanto el hidrógeno como el helio son los dos ingredientes principales de las estrellas.

La muerte de una estrella se llama supernova y su brillo puede ser tan extremo que bloquean la luz de otras galaxias a su alrededor.

Las supernovas son la principal fuente de elementos pesados ​​del universo y son fundamentales para la formación de otros objetos celestes. Los astrónomos han registrado al menos cuatro supernovas en la galaxia Pinwheel.

También registraron una «nova roja», que es el resultado de dos estrellas que chocan, explotan y luego se convierten en una.

M101 - observando la supernova de Tipo Ia SN 2011fe

Información interesante:

  • Casi todas las galaxias tienen un agujero negro. Decimos «casi» porque la galaxia Pinwheel es una de esas que no tiene un centro que contenga un agujero negro. En cambio, la galaxia parece contener una gran cantidad de fuentes de rayos X, que son agujeros negros de masa estelar. Estos se forman después de que una estrella muere y el material restante cae en los agujeros negros de masa estelar, se calienta y luego envía rayos X.
  • La galaxia Molinillo está a 21 millones de años luz de la Tierra y se llama la «Galaxia Espiral Cara a Cara».
  • Cuando miras la galaxia Pinwheel por la noche, estás viendo la luz que viajó a la Tierra hace más de 21 millones de años. Esa luz brillaba antes de que los humanos existieran en nuestro planeta.
  • La galaxia Molinillo tiene una masa que es igual a la masa de juntar 100 mil millones de soles.
  • Algunos astrónomos definen la galaxia Pinwheel como una galaxia espiral débilmente barrada.
  • El número de regiones en la galaxia Molinillo donde nacen las estrellas es tan alto que establece el récord de la mayor cantidad encontrada en cualquier galaxia similar observada hasta ahora.
  • La protuberancia central de la galaxia Pinwheel es algo pequeña en comparación con el tamaño total de la galaxia. El peso del bulto es solo alrededor de la masa de 3 mil millones de soles.
  • Los brazos de la galaxia Pinwheel son increíblemente brillantes debido a la cantidad de viveros de estrellas que contienen. Sin embargo, la protuberancia central no es tan brillante porque casi no hay estrellas nuevas que nazcan en esta área.
  • Un lado de la galaxia Pinwheel es asimétrico o desequilibrado. Los científicos piensan que la galaxia Pinwheel tuvo algún tipo de encuentro con otra galaxia en el pasado, con la posibilidad de que otra galaxia tuviera una colisión con la galaxia Pinwheel.

Exploración e investigación:

Se cree que la forma inusual de la galaxia Pinwheel es causada por nubes ligeras y gas que se encuentra entre estrellas bastante grandes que orbitan juntas.

En 2006, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la NASA trabajaron juntas para producir una foto increíble de la galaxia Molinillo que muestra más detalles que nunca antes.

Tomada por el telescopio espacial Hubble, la imagen incluyó varias capas y es como verla con gafas de visión nocturna, visiones de rayos X, una cámara normal y una cámara ultravioleta simultáneamente.

Debido a su magnitud aparente de 7,86, los astrónomos pueden ver la galaxia Pinwheel utilizando una variedad de telescopios sofisticados y de alta tecnología.

Varias agencias espaciales de todo el mundo han contribuido a la recopilación de datos sobre M101.

Catalogada como una galaxia «de frente», la visualización con telescopios de tamaño mediano aún requiere un cielo claro, oscuro y sin luna.

En 2001, el Observatorio de rayos X Chandra descubrió la fuente de rayos X P98 como una fuente de rayos X ultra luminosa y le dio la designación de M101 ULX-1.

Esto se define como el tipo que tiene emisiones de rayos X que son más poderosas que una sola estrella, pero no tan poderosas como las de una galaxia entera.

Observaciones adicionales del observatorio de rayos X en órbita de la ESA XMM-Newton y el Telescopio Espacial Hubble descubrieron que la fuente tenía una contraparte óptica que indica que se trataba de un sistema binario de rayos X.

Eventos importantes:

4 explosiones de supernovas se han registrado en la galaxia del Molinete en el 20 º  siglo: 1909 enero de septiembre de 1951, enero de 1970, y febrero de 2015.

Una supernova debe alcanzar un nivel específico de brillo antes de recibir su designación.Quéjate de este anuncio

2006: La imagen más grande y detallada de la galaxia Pinwheel, y de cualquier otra galaxia hasta la fecha, fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. El mosaico incluyó 51 exposiciones individuales y muchas imágenes terrestres.

2011: Palomar Transient Factory (PTF) detectó una supernova en M101 con una magnitud de 17.2 y recibió la designación de SN 2011fe. Fue clasificada como una supernova de Tipo Ia, que es del tipo que es causada por la explosión de una estrella enana blanca.

2019: un artículo publicado en Astrophysical Journal se centra en el anillo exterior de color rojo de M101. Los autores señalaron que esta es la zona donde los hidrocarburos aromáticos policíclicos, moléculas orgánicas, que vemos en gran parte de M101 desaparecen repentinamente.

Las moléculas son elementos polvorientos que contienen carbono que se encuentran en los viveros de estrellas. El contenido está en la Tierra en nuestros tubos de escape, parrillas de barbacoa y en cualquier lugar donde se haya producido la combustión.

Los científicos creen que este es un elemento crítico necesario para la conversión en materia de vida. El descubrimiento de la desaparición de las moléculas orgánicas significa que los orgánicos no pueden prosperar en las regiones exteriores, probablemente debido a los altos niveles de radiación.

Datos sobre Pinwheel Galaxy para niños:

  • Hay más de 3.000 ubicaciones en los brazos espirales de la galaxia Molinete que se consideran viveros de estrellas. Esto significa que la galaxia Pinwheel ha establecido el récord de tener la mayor parte de estas regiones que cualquier otra galaxia similar que hayamos observado hasta la fecha.
  • Las áreas que son viveros de estrellas dentro de una galaxia se llaman H 11 porque contienen volúmenes tan altos de hidrógeno, uno de los elementos críticos requeridos para la formación de nuevas estrellas.
  • La galaxia Molinillo, también conocida como M101, tiene aproximadamente el doble del diámetro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.
  • Los científicos no han podido encontrar un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia Pinwheel.
  • M101 parece ser parte de un grupo de galaxias que están interactuando entre sí en un grado tan gravitacional que ha causado una distorsión de sus formas.
  • La galaxia Pinwheel tiene un área central que es simétrica, pero otras áreas de la galaxia son asimétricas. Se cree que esto fue causado por interacciones con galaxias compañeras que son más pequeñas, posiblemente creando un desplazamiento del centro debido a una colisión pasada.
  • De las nueve galaxias compañeras, hay cinco que se consideran compañeras «prominentes». Se cree que la interacción de la gravedad entre estas galaxias es un detonante del gran diseño de la estructura de la galaxia Pinwheel y la distorsión NGC 5474.

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