Eris

Introducción:

El descubrimiento de Eris hizo que la IAU (Unión Astronómica Internacional) tomara una decisión sobre la definición de planeta y llevó a la eventual degradación de Plutón de ser un noveno planeta a unirse a Eris como planeta enano.

Hasta que cambió la clasificación de Plutón, muy pocas personas habían oído hablar de los planetas enanos.

Los planetas enanos son objetos que son demasiado pequeños para ser considerados planetas, demasiado grandes para ser considerados asteroides y no tienen todas las calificaciones de un planeta. Un planeta debe ser un cuerpo celeste que:

  • Está en órbita alrededor del sol
  • Tiene suficiente masa para que la autogravedad supere las fuerzas rígidas del cuerpo de modo que adopte una forma casi esférica / redonda
  • Ha despejado el vecindario alrededor de su órbita.
  • No es un satélite
Animación que muestra la introducción

Eris es el más distante de los planetas enanos del sol y también tiene la mayor masa. Plutón es el planeta enano más grande y Eris es el segundo más grande. Eris es casi tan grande como Plutón. Antes de que Plutón fuera degradado, los científicos habían pensado en convertir a Eris en el décimo planeta del sistema solar.

Eris se encuentra en un área lejana fuera de la órbita de Neptuno y más allá del Cinturón de Kuiper en una región que se llama el «disco disperso». Eris está tres veces más lejos del sol que Plutón. Cuando los científicos descubrieron por primera vez a Eris, pensaron que era más grande que Plutón, sin embargo, una mayor investigación llevó a reconocer que era un poco más pequeño que Plutón y provocó la discusión de lo que define a un planeta.

Estadísticas de Eris:

  • Descubierto por: ME Brown CA Trujillo & DL Rabinowitz
  • Fecha de descubrimiento: 5 de enero de 2005
  • Diámetro: 2,326 km
  • Masa: 1,66 × 10 ^ 22 kg (0,23 lunas)
  • Distancia de la órbita: 10,120,000,000 km (68.01 AU)
  • Período orbital: 560,9 años
  • Temperatura de la superficie: -231 grados C
  • Lunas: 1

Historia:

En 2005, un equipo del Observatorio Palomar que incluía a ME Brown, CA Trujillo y D. Rabinowitz, descubrió lo que eventualmente se llamaría Eris. Se pensaba que era bastante más grande que Plutón, que entonces era el noveno planeta de nuestro sistema solar. Sin embargo, fue debido al hallazgo de Eris que la Unión Astronómica Internacional tomó la decisión de crear una clasificación completamente nueva de planetas enanos y luego degradar a Plutón.

Eris recibió originalmente la designación: 2003 UB313, pero el equipo que descubrió el pequeño planeta enano lo apodó Xena en honor al programa de televisión mujer guerrera. Más tarde, Eris recibió el nombre oficial de la diosa mitológica griega de la lucha y la discordia. Las historias sobre la diosa Eris incluyen que ella causó envidia y celos que fueron tan malos que los hombres se enojaron y estallaron peleas.

Historia de Eris

Eris causó tantos problemas que cuando Peleus y Thetis se iban a casar, todos los dioses excepto Eris fueron invitados. Eris estaba tan preocupada por no ser invitada que provocó discusiones entre las diosas que llevaron a la Guerra de Troya.

El nombre se ajusta al planeta enano porque encontrarlo causó muchos problemas y debate en la comunidad astronómica. Los científicos continúan discutiendo hoy sobre la decisión tomada para la definición de planeta.

Eris tiene una sola luna llamada Dysnomia. Lleva el nombre de la hija mitológica de Eris, que era la diosa demoníaca de la anarquía.

Formación:

Eris es parte del grupo de objetos que orbitan en un área exterior más allá de la órbita de Neptuno dentro de la zona en forma de disco del Cinturón de Kuiper. El reino tiene miles de pequeños mundos helados y se cree que se formaron hace unos 4.500 millones de años en la historia temprana de la creación de nuestro sistema solar. Los objetos que existen en el área se denominan objetos del cinturón de Kuiper (KOB), objetos transneptunianos (TNO) o plutoides.

Superficie y estructura:

Eris está tan lejos que la única forma en que los astrónomos pueden investigar es cuando pasa frente a una estrella tenue. Esto se llama «ocultación» y sucedió en 2010. Los científicos usan telescopios terrestres y satelitales para tratar de averiguar el tamaño, la forma y la masa de Eris. Pasaron cinco años antes de que los astrónomos tuvieran la oportunidad de aprender más sobre este planeta enano.

Usando los resultados de sus observaciones, los científicos estimaron que Eris tiene un diámetro de 1.445 mi / 2.326 km, lo que lo hace un poco más pequeño que Plutón. Sabemos mucho más sobre Plutón gracias a la nave espacial New Horizons que llegó a Plutón y tomó muy buenas medidas. Plutón tiene alrededor de dos tercios del diámetro de nuestra luna y Eris es un poco más pequeño.

Los resultados adicionales de la investigación concluyeron que Eris tiene un cuerpo redondo o esférico. Eris tiene una luna que se llama Disnomia, y los científicos usaron la luna para averiguar la densidad de Eris. Los investigadores han decidido que Eris pesa alrededor de un 27% más que Plutón. Esto es importante porque la densidad significa que gran parte de la masa de Eris está formada por roca cubierta por un manto de hielo bastante delgado.

Eris tiene una superficie extremadamente reflectante que refleja alrededor del 96% de la luz que le llega. Aunque está tan lejos, Eris sigue siendo uno de los objetos más reflectantes de nuestro sistema solar y está cerca de la luna realmente brillante de Saturno, Encelado.

Los científicos teorizan que la superficie de Eris probablemente esté formada por hielo rico en nitrógeno que se combina con una capa de metano congelado de alrededor de 1 milímetro de espesor. La capa de hielo podría deberse a que la atmósfera del planeta enano se condensa en forma de escarcha sobre la superficie cuando orbita alejándose del sol.

Otras estimaciones sobre la superficie incluyen la temperatura. El lado de Eris que mira hacia el sol probablemente no supera los -396 grados F / -238 C, y el lado que mira en dirección opuesta al sol es aún más frío.

No parece haber ninguno de los «terrenos oscuros secundarios» que se han encontrado en otras lunas y planetas enanos. Las emisiones que se esperarían en esa longitud de onda probablemente se deriven de la luna de Eris, Dysnomia, que se ha descrito como oscura y grande. Los científicos han hecho uso de mediciones de emisiones térmicas para muchos de los planetas enanos y han ayudado enormemente a descubrir la superficie de estos objetos.

En un conjunto de investigación separado, se sugirió que Eris podría ser geológicamente activo. El planeta enano tiene un alto recuento de reflejos (albedo de casi 1) que es similar al de Encelado, la luna de Saturno. Encelado tiene géiseres que brotan, reponiendo la superficie de modo que brille constantemente y cubra los cráteres de impacto.

Sin ninguna misión de nave espacial para investigar a Eris, sabemos muy poco sobre la estructura interna de Eris.

Atmósfera y Magnetosfera:

Eris tiene una atmósfera temporal. Su órbita es tan extrema que cuando pasa lejos del sol, cualquier atmósfera que pudiera tener se colapsa y se congela, de modo que cae como nieve a la superficie. Cuando la órbita de Eris se acerca al sol, la atmósfera se derrite.

Los científicos no saben si Eris tiene magnetosfera.

Rotación y órbita:

Eris tiene un radio de alrededor de 722 millas / 1.163 kilometros y que hace que sea aproximadamente 1/5 º  del radio de la Tierra. Como Plutón, Eris es más pequeño que nuestra luna. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco centavos, Eris sería del tamaño de un grano de palomitas de maíz.

La distancia de Eris al sol es de aproximadamente 6,289,000,000 mi / 10,125,000,000 km. Esto hace que Eris esté a una distancia de 68 UA (unidades astronómicas) del sol. Una AU se mide como la distancia entre la Tierra y el sol. La luz solar tarda nueve horas en viajar desde el sol hasta la superficie de Eris.

Formación Eris

Eris tarda 557 años terrestres en hacer una órbita completa alrededor del sol. El plano de la órbita de Eris está muy fuera del plano de los planetas del sistema solar y se extiende mucho más allá incluso del Cinturón de Kuiper. Eris tarda 25,9 horas en hacer una rotación completa, lo que significa que su día es similar al de la Tierra.

La luna única de Eris se llama Dysnomia y tiene una órbita casi circular que dura alrededor de 16 días. Los científicos usan las lunas que orbitan alrededor de planetas y planetas enanos para tratar de calcular la masa del objeto principal.

No se han detectado anillos alrededor de Eris.

¿Podría existir la vida?

Eris no tiene los requisitos para albergar y mantener la vida tal como la conocemos. La superficie de Eris es tan extremadamente fría que los científicos no creen que la vida pueda sobrevivir allí.

Información interesante:

  • Hubo muchos nombres presentados para la aceptación de Eris y algunos de los que fueron rechazados fueron: Xena (de la serie de televisión), Lila y Perséfone (la esposa de Plutón / Hades).
  • Cuando se descubrió Eris, los científicos habían considerado convertirlo en el décimo planeta de nuestro sistema solar. Esto fue durante el tiempo en que Plutón era el noveno planeta de nuestro sistema solar.
  • Tanto Eris como Plutón tienen grandes masas.
  • El cinturón de asteroides es la región entre las órbitas de Júpiter y Marte. Todos los objetos del cinturón de asteroides podrían caber dentro de Eris.
  • Eris es 1/3 del volumen de la luna de la Tierra.
  • Eris tiene 2/3 del diámetro de la luna de la Tierra.
  • Los científicos creen que la superficie de Eris es rocosa, muy similar a la superficie de Plutón.
  • Los investigadores creen que Eris era originalmente de las áreas internas del Cinturón de Kuiper, pero se extrajo debido a las interacciones con Neptuno durante la formación del sistema solar. Las interacciones empujaron al planeta enano al área que se llama la región del disco disperso.
  • Eris y su luna, Dysnomia, son los objetos naturales conocidos más distantes de nuestro sistema solar.
  • Los científicos primero quisieron nombrar a la luna de Eris “Gabriella” en honor a la compañera de Xena, el programa de televisión ficticio de guerreras.
Impresión de artistas Eris Interesante

Exploración:

La primera vez que se encontró a Eris fue en 2003 en el Observatorio Palomar cuando un equipo estaba examinando el sistema solar exterior.

Eris está tan lejos y es tan pequeño que los científicos tienen dificultades con la observación directa. Hay observaciones periódicas que se realizan utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). En 2017, un equipo usó ALMA para observar a Eris y agregar a la información que habían recopilado del Observatorio Espacial Herschel.

Eventos importantes:

8 de enero de 2005: utilizando telescopios terrestres, los científicos anunciaron que habían encontrado un objeto adicional del tamaño de Plutón a miles de millones de millas fuera de la órbita de Neptuno. Apodaron al objeto Xena en honor al personaje ficticio de televisión guerrera. El descubrimiento inició el debate sobre lo que hace un verdadero «planeta».

Septiembre de 2005: los científicos descubren la luna alrededor de Eris (entonces apodada Xena) y le dieron a la pequeña luna el apodo de Gabriella, quien era la compañera de Xena en el programa de televisión ficticio sobre una princesa guerrera.

26 de agosto de 2006: La Unión Astronómica Internacional (IAU) tuvo meses de debates sobre el establecimiento de una nueva clasificación de planeta enano. Esto cambió la definición de planeta, reclasificó a Plutón como un planeta enano y redujo el número de planetas de nuestro sistema solar a ocho. Tanto Eris como el asteroide Ceres fueron luego clasificados como planetas enanos.

14 de septiembre de 2006: La Unión Astronómica Internacional (IAU) anunció que el planeta enano apodado Xena tendría el nombre oficial de Eris en honor a la diosa griega de la lucha y la discordia. Anunciaron que la luna de Eris se llamaría oficialmente Dysnomia, en honor a la hija de Eris que era la diosa de la anarquía.

Datos sobre Eris para niños:

  • Se considera que Eris es uno de los planetas enanos más masivos de nuestro sistema solar. Alguna vez se consideró como un décimo planeta, cuando Plutón era el noveno planeta.
  • La órbita de Eris le otorga la distinción de no ser siempre el planeta más distante. Cuando Eris está en su punto más alejado del sol, está tan lejos que está fuera del Cinturón de Kuiper. Sin embargo, en su punto más cercano al sol está más cerca que el punto más distante de Plutón.

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