Cometas

Introducción:

A lo largo de la historia, muchas civilizaciones observaron cometas y estaban asombradas y asustadas por ellos. No sabían lo que eran y algunos pensaron que eran estrellas con “pelo largo” que aparecerían, posiblemente trayendo malas noticias.

Debido a que están compuestos principalmente de metano, amoníaco y agua congelados, a los cometas se les ha dado el sobrenombre de «bolas de nieve sucias». Estos objetos celestes orbitan alrededor del sol en un patrón elíptico, a menudo salen a los confines del espacio frío y luego regresan después de un número específico de años para dirigirse hacia el sol.

Cometa

Es cuando el cometa se acerca al sol que podemos verlos más fácilmente porque el sol calienta el contenido del cometa y crea tanto el brillo como la «cola» con los que estamos familiarizados.

A medida que un cometa se acerca al sol, el hielo dentro del cometa comienza a derretirse, así como los gases que se encuentran para que brillen. Los cometas en realidad tienen dos “colas”, una que es para la cola de gas o iónica y la otra como cola de polvo.

El calor del sol rompe la estructura básica del cometa y, a medida que se acerca al sol, el cometa “arroja” parte de su contenido. Debido a este colapso, los científicos creen que los cometas tienen una vida limitada.

Los científicos saben que los cometas fueron restos del desarrollo temprano de nuestro sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

Los cometas se componen principalmente de hielo que está cubierto con materiales orgánicos oscuros. Se cree que los cometas pueden darnos pistas que son importantes para descubrir cómo se formó nuestro sistema solar.

Los científicos también creen que los cometas pueden haber traído muchos compuestos orgánicos y agua a la Tierra primitiva; ambos son considerados por la ciencia como los pilares de la vida.

Estadísticas básicas de cometas:

La comunidad científica calcula que hay alrededor de 3.576 cometas conocidos, con una aparición visible desde la Tierra cada diez años.

Cuando un cometa está lejos del sol, permanece congelado y puede tener el tamaño de una pequeña ciudad. A medida que se acerca al sol, se calienta, arrojando gases y polvo en su cabeza para que brille más que muchos de los planetas visibles.

El gas y el polvo formarán una cola que se alejará del sol durante millones de millas.

Cometa 67P / Churyumov

Se cree que hay miles de millones de cometas en órbita alrededor del sol en el Cinturón de Kuiper y aún más en la Nube de Oort.

Cuando un cometa se acerca al Sol y sus hielos internos comienzan a derretirse, muestran características brillantes.

Estos cometas tienen 4 partes: el núcleo, la coma, la cola de polvo y la cola de iones.

  • El núcleo es la mayor parte del centro de un cometa que está formado por materiales rocosos y hielo. La mayoría de los cometas tienen un diámetro de entre 10 y 100 km, aunque algunos han alcanzado los 100 km de diámetro.
  • La coma son los gases que rodean el núcleo. Estas son nubes de mezclas de amoníaco, vapor de agua y dióxido de carbono.
  • La cola de polvo está formada por diminutas partículas de polvo y gases que se alejan del núcleo cuando se calienta. Cuando vemos un cometa en el cielo nocturno, la parte más notable del cometa es el mechón brillante de la cola de polvo.
  • La cola de iones resulta del contacto con el viento solar y son gases ionizados que fluyen y se alejan del Sol.

Orígenes de los cometas:

En 1951, el astrónomo Gerard Kuiper tenía la teoría de que había una especie de cinturón en forma de disco de objetos helados que existía justo después de Neptuno. Pensó que esta población de cometas oscuros orbitaba el sol en el área donde encontramos el planeta enano Plutón.

Su teoría era que existían en el reino, pero que a veces eran empujados por la gravedad a órbitas que los acercaban al sol. El nombre de este grupo fue cometas de período corto. Estos son a menudo los cometas que se pueden predecir porque su órbita tarda menos de 200 años y han pasado antes por la Tierra.

El grupo conocido como cometas de largo plazo no es tan fácil de predecir porque llega de la Nube de Oort que está mucho más lejos, alrededor de 100.000 unidades astronómicas (AU), que es aproximadamente 100.000 veces la distancia entre el sol y la Tierra. Estos cometas a largo plazo pueden tardar hasta 30 millones de años en completar un viaje orbital alrededor del sol.

Nombre del cometa:

Hay algunas categorías de cometas, sin embargo, las más comunes son las no periódicas y las periódicas. Los cometas pasados ​​simplemente recibieron el nombre de la persona que los descubrió.

Un ejemplo de estos incluye a Sir Edmond Halley para el cometa Halley. Sin embargo, en tiempos más modernos, la IAU (Unión Astronómica Internacional) ha dado a los cometas un conjunto de reglas de gobierno.

Un cometa recibe una designación oficial y también puede ser identificado por los apellidos de hasta tres individuos independientes responsables de su descubrimiento.

Las pautas básicas para nombrar cometas:

Una vez que se ha confirmado el descubrimiento de un cometa, las reglas de denominación son las siguientes:Si el cometa es un cometa periódico, entonces se indica con una “P /” seguida del año de su descubrimiento, una letra que indica el medio mes en que fue descubierto, luego un número que muestra el orden de descubrimiento.

Un ejemplo de cómo funciona esto sería si se descubriera un cometa en la primera quincena de enero de 2016, se llamaría P / 2016 A2.

Cometa 17P / Holmes

Si un cometa es un cometa no periódico, entonces se indica con una «C /» seguida del año de su descubrimiento, una letra que indica el medio mes en que fue descubierto, luego un número que muestra el orden de descubrimiento.

Si tres individuos independientes descubren un cometa llamado Smith, Jones y Johnson, se llamaría Cometa Smith-Jones-Johnson, además de la designación formal del cometa.

Hoy en día es un requisito utilizar designaciones formales, ya que muchos de los cometas se encuentran con búsquedas de instrumentos automatizadas.

Cometas más conocidos:

Los astrónomos han estudiado los cometas durante miles de años y han tomado nota de los que reaparecen después de un período de tiempo específico. Algunos de los que son más conocidos incluyen:

  • El cometa Halley: descubierto por Edmond Halley en 1705 cuando estaba investigando otras órbitas de cometas, el cometa Halley es visible cada 75-76 años. Aunque a Edmond Halley se le atribuye el mérito del descubrimiento, el cometa Halley fue observado por varios astrónomos con informes que incluían los años 1531, 1607 y 1682. Fue Halley quien decidió que en lugar de ser cometas múltiples, esto era lo mismo. uno volviendo a su órbita. Esta es la razón por la que el cometa recibió el nombre de Halley.
  • Cometa Shoemaker-Levy 9: este cometa también se llama SL 9 y fue descubierto como una cadena de cometas en 1994 por Gene Shoemaker, Carolyn Shoemaker y David Levy. Era famoso por ser el cometa que fue enganchado por la órbita de Júpiter y el mundo observó cómo la cadena de cometas se estrellaba contra la superficie de Júpiter. La colisión dejó una serie de puntos oscuros en el planeta que fueron estudiados y observados durante muchos años.
  • Cometa Hale-Bobb: el nombre de los dos astrónomos que lo descubrieron, Alan Hale y Thomas Bopp, la órbita del cometa es de 2.300 años. El cometa ganó notoriedad más allá de la comunidad astronómica cuando un culto religioso de California pensó que el cometa era una nave espacial que llegaba para rescatarlos.

Visitas al espacio:

  • 2001 La nave espacial Deep Space 1 de la NASA sobrevoló el cometa Borrelly: se tomaron imágenes del núcleo del cometa, que tiene alrededor de 8 km de largo.
  • 2004 La misión Stardust de la NASA voló a menos de 236 km del núcleo del cometa Wild 2. El propósito de la misión era recolectar partículas cometarias y polvo interestelar utilizando un material especial. Las fotografías que se tomaron durante el sobrevuelo del núcleo del cometa mostraron chorros de polvo, así como una superficie rugosa y texturizada. La misión regresó a la Tierra en 2006. Los científicos analizaron las muestras tomadas por Stardust y descubrieron que los cometas son mucho más complejos de lo que pensaban originalmente. Encontraron minerales que se habían formado cerca del sol y otras estrellas en las muestras y esto indicó que los materiales de las regiones internas del sistema solar viajaron a las regiones externas a las áreas donde se formaron los cometas.
  • La misión Deep Impact de 2005 de la NASA fue un sobrevuelo de una nave espacial que incluía un impactador. El impactador fue lanzado en la trayectoria del núcleo del cometa Tempel 1. La colisión planificada vaporizó el impactador y expulsó enormes cantidades de material fino en polvo que se encontraba debajo de la superficie del cometa. En su camino al impacto, la cámara tomó imágenes increíbles de los detalles del cometa. Dos cámaras y un espectrómetro en la nave espacial registraron el impacto y los datos ayudaron a los científicos a comprender la composición y estructura del interior del núcleo del cometa.
  • Tanto la nave espacial Stardust como la nave espacial Deep Impact estaban en buenas condiciones después de sus misiones y fueron reorientadas para otros sobrevuelos de cometas. La misión de Deep Impact se llamó EPOXI
  • (Observación de Planetas Extrasolares e Investigación Extendida de Impacto Profundo) y se compuso de dos proyectos: (DIXI) la Investigación Extendida de Impactos Profundos, que encontró el cometa Hartley 2 en 2010, y (EPOCh) la investigación de Observación y Caracterización de Planetas Extrasolares, que estaba en búsqueda de planetas del tamaño de la Tierra alrededor de otras estrellas mientras se dirigía a Hartley 2. En 2011, la NASA regresó al cometa Tempel 1 cuando la misión (NExT) Stardust New Exploration of Tempel 1 observó cualquier cambio en el núcleo ocurrido desde el encuentro de Deep Impact en 2005.

Datos sobre Cometas para niños:

  • El núcleo de un cometa está formado por hielo y puede ser tan pequeño como unos pocos metros de diámetro o tan grande como rocas gigantes de unos pocos kilómetros de diámetro.
  • Cuando un cometa está en su punto más cercano en órbita al sol, se le llama «perihelio». El más alejado del sol en órbita se llama «afelio».
  • Una vez que un cometa se acerca al sol, el calor derrite los hielos y hace que parte del hielo «chisporrotee». Como no hay sonido en el espacio, esto sucede en silencio. Una vez que el hielo está cerca de la superficie del cometa, puede formar un chorro que parece un mini-géiser.
  • Hay mucho material que sale de un cometa. Si el material se contenta con la Tierra, las partículas caen y aparecen como lluvias de meteoritos.
  • A medida que los cometas completan sus órbitas cerca del sol, pierden parte de su masa en un proceso llamado «sublimación». Es por eso que un cometa tiene una vida útil limitada. Eventualmente, si un cometa da la vuelta al sol suficientes veces, se romperá.
  • Gracias a los descubrimientos científicos de lo que constituye un cometa, ahora sabemos que, aunque están formados por agua congelada y helados fríos de metano, amoníaco y dióxido de carbono, también sabemos que pueden contener una mezcla de rocas, polvo y otros pedazos de materiales metálicos de los desechos solares.

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