Ceres

Introducción:

De todos los planetas enanos que se han identificado y definido, Ceres es el planeta enano más cercano al sol.

Se encuentra entre las órbitas de Júpiter y Marte en el cinturón de asteroides y con un diámetro de 50 mi / 950 km, es el más pequeño de los planetas enanos conocidos.

Sabemos mucho más sobre Ceres gracias a la nave espacial Dawn que llegó en 2015.

Ceres fue el primer planeta enano visitado por una nave espacial. Durante muchos años, este pequeño objeto se llamó asteroide y la información que Dawn envió les dijo a los científicos que es muy diferente de los vecinos rocosos que lo rodean.

Ceres constituye el 25% de la masa total del cinturón de asteroides, sin embargo, Plutón sigue siendo catorce veces más masivo.

Estadísticas de Ceres:

Descubierto por: Giuseppe Piazzi
Fecha de descubrimiento: 1 de enero de 1801
Diámetro: 950 km
Masa: 8,96 × 10 ^ 20 kg (0,01 lunas
Distancia de órbita: 413,700,000 km (2,8 AU)
Período orbital: 1,680 días (4,6 años)
Temperatura de la superficie: -105 grados C
Lunas: Ninguno

Historia:

Los objetos que están tan lejos como los planetas enanos presentaron un gran desafío para los primeros astrónomos. No tenían el tipo de telescopios sofisticados que usamos hoy en día y, en cambio, tuvieron que depender de deducciones matemáticas.

El 1 de enero de 1801, Giuseppe Piazzi, un astrónomo siciliano, descubrió lo que pensaba que era un planeta y lo llamó Ceres, por la mítica diosa romana del maíz y las cosechas. Ceres es el nombre de origen de nuestra palabra «cereal».

En diez años, se encontraron cuatro nuevos objetos adicionales en la misma área que Ceres y los astrónomos pensaron que todos estos también eran planetas.

Pasaron más de 50 años antes de que se encontraran objetos adicionales esparcidos entre Júpiter y Marte y se definiera el cinturón de asteroides. En ese momento, Ceres fue degradado a ser solo un asteroide.

Ceres fue ascendido a planeta enano en 2006 y no pudo alcanzar el estatus de «planeta» porque no había limpiado su vecindario de escombros.

Algunas fuentes científicas todavía enumeran a Ceres como un asteroide, a pesar de que oficialmente se le ha dado la clasificación de planeta enano.

En 2015, la IAU aprobó nombrar las características de Ceres para dioses y espíritus agrícolas mitológicos.

Formación:

Se cree que Ceres se formó hace 4.500 millones de años durante la época en que se estaba formando el resto de nuestro sistema solar. La gravedad atrajo polvo y gas para que finalmente se unieran para formar el planeta enano.

Los científicos llaman a Ceres un «planeta embrionario» porque comenzó a formarse pero nunca terminó el proceso. Creen que esto sucedió debido a la fuerte gravedad de Júpiter que tuvo un efecto en Ceres.

Hace aproximadamente 4 mil millones de años, Ceres se instaló en su ubicación actual y orbita entre Júpiter y Marte, junto con muchos otros objetos sobrantes de la formación de los planetas.

Superficie y estructura:

Todos los planetas enanos identificados, excepto Ceres, están ubicados en las áreas exteriores del sistema solar en el Cinturón de Kuiper. Ceres es el único en las regiones del sistema solar interior.

Aunque es el más pequeño de todos los planetas enanos, es el objeto más grande encontrado hasta ahora en el Cinturón de Kuiper. Ceres constituye un tercio de la masa del cinturón de asteroides, aunque solo tiene 950 km de ancho.

Ceres se diferencia de los demás objetos del cinturón de asteroides en que tiene forma de esferoide, redondeada, con un ecuador que tiene un bulto. Los científicos teorizan que alguna vez Ceres pudo haber tenido un océano y posiblemente incluso una atmósfera.

Ceres es en realidad más similar a nuestros planetas terrestres de Mercurio, Venus, Tierra y Marte que a sus vecinos que son asteroides.

Es menos denso que los planetas terrestres, pero comparte el mismo tipo de interior en capas, aunque las capas de Ceres no están definidas con mucha claridad. Los científicos creen que Ceres tiene un núcleo sólido y un manto de hielo de agua del 25% que podría contener más agua que la Tierra.

La corteza de Ceres es polvorienta y rocosa con muchos depósitos de sal. La sal no es como la sal de mesa que usamos (cloruro de sodio), pero está formada por diferentes elementos como el sulfato de magnesio.

La superficie también está salpicada de pequeños cráteres jóvenes. Ninguno de los cráteres mide más de 280 km.Los científicos piensan que esta abundancia de cráteres pequeños y jóvenes puede deberse a capas de hielo debajo de la superficie que actúan como un proceso de resurgir y borraron los cráteres más grandes.

Dentro de algunos de los cráteres de Ceres hay áreas que siempre están en sombras. Se cree que sin luz solar directa, estas pueden ser «trampas frías» que han retenido agua helada durante mucho tiempo.

En 2015, la nave espacial Dawn fue la primera sonda en orbitar dos cuerpos del sistema solar. Primero fue al asteroide Vesta y luego a Ceres.

Dawn descubrió que Ceres tenía una superficie gris opaca y, mediante el análisis espectral, encontró la presencia de un tipo de grafito llamado «carbono grafitizado».

A medida que la nave espacial se acercaba a Ceres, también encontró un punto brillante en su superficie y luego encontró otros 130 puntos de brillo variable.

Las manchas iban desde el tipo de brillo apagado que se encuentra en el hormigón hasta un brillo completamente sorprendente del hielo de la Tierra flotando en los océanos. El área más brillante se encuentra a lo largo del cráter Occator, que tiene 90 km de ancho.

Esta región tiene la mayor colección de puntos brillantes en Ceres. Al principio los científicos pensaron que los puntos podrían ser de volcanes de hielo, pero solo hay una montaña en forma de pirámide que se eleva desde la superficie de Ceres a 21,120 pies / 6,437 my no lo hace t mostrar cualquier actividad volcánica o geológica.

Los científicos no están seguros de cómo se formó la montaña, pero una investigación adicional de los puntos brillantes descubrió que estaban compuestos de sulfato de magnesio hidratado, el mismo material que nuestra sal de Epsom en la Tierra.

También encontraron que contenía carbonato de sodio. En la Tierra, esto se forma debido a las sales que quedan de las condiciones acuosas debajo de la corteza. La mayoría de los puntos brillantes se encuentran cerca de los cráteres, por lo que es posible que se formen debido a los impactos.

La superficie de Ceres puede parecer de un gris seco y opaco, pero los científicos creen que pudo haber tenido un océano líquido en el pasado.

La nave espacial Dawn utilizó la mayor parte de Ceres para mapear su gravedad y las observaciones muestran que hay rastros de un océano justo debajo de la corteza, así como signos de que el manto está embarrado debajo de la superficie.

Haciendo los cálculos, los científicos han estimado que al menos el 25 por ciento de la densidad de Ceres se debe al agua. Dawn confirmó una teoría de larga data de que Ceres escondía un océano líquido o congelado.

Se cree que el hielo de agua actúa como un manto en Ceres. Se cree que la corteza polvorienta está formada por roca y se cree que Ceres tiene un núcleo rocoso interior en el centro.

Usando observaciones espectrales, se ha revelado que la superficie de Ceres contiene arcillas ricas en hierro. Cuando se agrega el hecho de que también se han encontrado signos de carbonatos en Ceres, es uno de los únicos objetos en nuestro sistema solar que contienen estos minerales además de Marte y la Tierra.

La formación de estos minerales implica un proceso de agua y calor, y se cree que los carbonatos son buenos indicadores de habitabilidad potencial.

Estos hallazgos fueron completamente inesperados y los científicos creen que parte del proceso que Ceres experimentó en la formación fue más parecido a la Tierra.

Se cree que cuando los objetos grandes impactaron a Ceres, sacaron áreas de la corteza, cortando el manto de hielo que estaba debajo y permitiendo que el hielo permaneciera más cerca de la superficie. Cuando el sol calentaba el hielo, podía pasar de sólido a gas.

El Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea detectó columnas de vapor de agua en 2015 cuando escapaban de Ceres a una velocidad de 13 libras / 6 kg por segundo. Esto es importante porque es la primera prueba de agua en Ceres y en el cinturón de asteroides.

Además de las plumas, Dawn descubrió que hay parches de minerales y hielo en la superficie de Ceres. Un científico encontró un trozo de hielo en el suelo del cráter Juling que estaba creciendo.

Otro equipo de científicos encontró cambios en el suelo que se sospecha están ligados a los carbonatos. Piensan que el mismo proceso en funcionamiento en el piso de Juling podría ser reponer el agua debajo del suelo y condensar parcialmente en la pared fría.

Si los dos procesos están ocurriendo, muestra que hay agua disponible en la superficie y que produce cambios minerales y geológicos en la superficie.

Dawn también descubrió áreas en la superficie que son ricas en materia orgánica y determinó que son nativas de Ceres. La información de la nave espacial indica que fueron entregados desde el interior a la superficie.

Los científicos están fascinados con el descubrimiento de una concentración tan alta de compuestos orgánicos. Esto se suma a la teoría de que Ceres contiene algunos de los ingredientes clave para la vida.

Atmósfera y Magnetosfera:

Hay una atmósfera muy fina en Ceres y hay evidencia de que contiene vapor de agua.

Los científicos no creen que Ceres tenga una magnetosfera.

Rotación y órbita:

Ceres tiene uno de los días más cortos del sistema solar. Hace una rotación cada nueve horas y se necesitan 1.682 días terrestres (4,6 años terrestres) para hacer un viaje completo alrededor del sol.Quéjate de este anuncio

Ceres también tiene solo una inclinación de cuatro grados en su eje de rotación y esto significa que gira casi perfectamente en posición vertical, lo que no le permite tener estaciones como lo hacen otros objetos con título.

Los parches de agua y hielo en la superficie pueden experimentar un cambio debido a esta pequeña inclinación, pero se necesitarían 24.500 años para experimentar cualquier alteración. Causaría cambios dramáticos en los cráteres que esconden el agua.

Órbita de Ceres

Hace unos 14.000 años, la inclinación de Ceres estaba en su máximo y había grandes áreas donde el hielo podía esconderse durante el cambio.

¿Podría existir la vida?

Se considera que Ceres es una de las pocas ubicaciones en nuestro sistema solar que los científicos indican que podría albergar vida. Ceres tiene una gran cantidad de agua y otros químicos orgánicos.

Si se encontrara vida en Ceres, serían microbios muy pequeños similares a las bacterias que tenemos en la Tierra. Incluso si no existe vida hoy, los científicos piensan que podría haber existido en el pasado.

Información interesante:

  • Debido a la baja masa y la ubicación más cercana, los científicos están viendo a Ceres como un sitio potencial para un punto de lanzamiento o aterrizajes tripulados en el futuro.
  • Ceres contiene una cantidad significativa de hielo y apunta en la dirección en la que el sistema solar primitivo pudo haber jugado un papel en traer agua a la Tierra.
  • Ceres fue el primer «asteroide» descubierto y en 1801, Giuseppe Piazzi pensó que era un planeta.
  • Ceres pudo haber sido la diosa romana de las cosechas y el maíz, pero también fue la diosa patrona de Sicilia.
  • En 1803, el elemento cerio recibió su nombre del planeta enano de Ceres. El cerio es uno de los metales de tierras raras más abundantes.
  • En 2014 y 2015, la nave espacial Dawn encontró dos puntos increíblemente brillantes en Ceres dentro de un cráter. Los científicos sospechan que pueden deberse a la actividad volcánica, aunque no han visto evidencia de ello.
  • Los puntos brillantes de Ceres siguen siendo un misterio para los científicos.
  • Ceres se destaca entre otros objetos del cinturón de asteroides porque es redondo debido a que tiene una gravedad más poderosa.

Exploración:

Los astrónomos habían descubierto un total de 62 objetos entre Júpiter y Marte en 1860. En 1863 los astrónomos los llamaron asteroides y llamaron al área de descubrimiento cinturón de asteroides.

Este siguió siendo el statu quo durante 140 años. En 2006, los astrónomos hicieron de la serie un planeta enano.

En 2015, la nave espacial Dawn orbitó Ceres y estudió su superficie y composición.

Eventos importantes:

1801:  Mientras busca una estrella, Giuseppe Piazzi descubre a Ceres y la llama planeta.

1802:  John Herschel creó el término «asteroide».

1850:  Alexander von Humboldt es el primero en utilizar el término «cinturón de asteroides».

1863: Los  astrónomos aceptan que Ceres sea clasificado como un asteroide.

2006:  Ceres se reclasifica como planeta enano.

2007:  El lanzamiento de la nave espacial Dawn.

2015:  La nave espacial Dawn llega a Ceres y se convierte en la primera nave espacial en orbitar un planeta enano.

Hechos Ceres para niños:

  • Ceres es el único planeta enano sin lunas.
  • Ceres pierde 6 kg de su masa cada segundo con la liberación de vapor de agua en sus penachos.
  • Ceres tiene mucho hielo, minerales y agua y está siendo considerada como un lugar potencial para la colonización humana.
  • En un momento, los astrónomos llamaron a Ceres y otros objetos como «planetas menores».

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