Caronte

Introducción:

Plutón alguna vez fue considerado como uno de los verdaderos planetas dentro de nuestro sistema solar, sin embargo, debido a las pautas que definen un planeta, fue degradado a un planeta enano. Los científicos han descubierto que, aunque Plutón es pequeño, tiene cinco lunas, y Caronte es la más grande de estas lunas. El tamaño de Caronte es tan grande que los astrónomos se refieren a Plutón y Caronte como un sistema planetario binario.

Comparaciones de tamaño: Tierra, Luna y Caronte

Se cree que todo el sistema lunar de Plutón se creó debido a una colisión temprana en la historia del sistema solar entre Plutón y otro objeto del sistema del cinturón de Kuiper. El accidente creó una gran cantidad de material que finalmente se unió en los satélites que vemos orbitando a Plutón. Los científicos han observado que las lunas de Plutón están «ordenadamente anidadas» alrededor de Plutón.

Caronte tiene alrededor del 50% del tamaño de Plutón y están bloqueados por mareas de modo que las mismas superficies siempre se enfrentan entre sí.

Estadísticas de Caronte:

  • Órbitas: Baricentro Plutón-Caronte
  • Descubierto por: James Christie
  • Fecha de descubrimiento: 22 de junio de 1978
  • Diámetro: 1.207,2 km
  • Masa: 1,55 × 10 ^ 21 kg (2,1% Luna)
  • Período orbital: 6.4 días
  • Distancia de la órbita: 17,536 km
  • Temperatura de la superficie: – 220 grados C

Historia:

En junio de 1978, James Christy y Robert Harrington estaban en el Observatorio Naval de EE.UU. en Flagstaff, Arizona, haciendo una investigación para refinar la órbita de Plutón alrededor del sol. No buscaban lunas en absoluto. James Christy se dio cuenta de que algunas de las imágenes de Plutón estaban extrañamente alargadas y que había un punto moviéndose alrededor de Plutón en la misma dirección que el ciclo de elongación. Christy buscó en algunas de las imágenes anteriores de Plutón y encontró el mismo alargamiento, y luego se dio cuenta de que habían descubierto la primera luna conocida que orbitaba a Plutón.

Caronte-Mitología

Christy se decidió por el nombre de Caronte, que era el barquero de la mitología que llevaba almas a través del río Acheron, también conocido como el río Estigia. Este fue uno de los cinco ríos de la mitología en el inframundo de Plutón. El nombre se traduce como «brillo feroz». La elección del nombre también coincidió con las primeras cuatro letras del nombre de su esposa, Charlene.

Formación, estructura y superficie:

La distancia entre Caronte y Plutón es tan cercana que se les llama un sistema planetario doble enano. Sin embargo, la distancia desde la Tierra es tan grande que hasta que enviamos naves espaciales a regiones lejanas del espacio, Plutón seguía siendo un borrón gris. Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble ayudaron un poco, ya que mostró que Plutón tenía un tinte rojo en su color y Caronte más cercano a un gris neutro. Esto indicó que los dos tienen diferentes composiciones, superficies y estructuras.

La superficie de Caronte se ve afectada por la atmósfera que arroja Plutón, dando a algunas porciones del área polar un ligero color rojizo. El resto de la superficie de Caronte se compone principalmente de hielo de agua y esto le da un color blanco grisáceo.

Caronte

Caronte tiene muchos más cráteres que Plutón y esto sugiere que la superficie de Caronte es más antigua que Plutón. Caronte tiene una sola montaña y se le conoce como la “montaña en un foso”, porque está ubicada en un agujero profundo. La montaña y el agujero han dejado perplejos a los geólogos porque nunca habían visto nada igual.

Caronte tiene un cañón increíble llamado Vulcan Planum que tiene alrededor de 1.600 km de largo sobre la superficie. Es cuatro veces más largo que el Gran Cañón en Arizona y, en algunos lugares, tiene el doble de profundidad. Parece continuar envolviendo a la luna hasta el lado oscuro. El cañón da la apariencia de que la corteza de Caronte se ha abierto. La superficie alrededor del cañón es más lisa y menos cráter que las áreas del norte de Caronte. Las crestas y los surcos dan una pista de que el área de la llanura pudo haber tenido un resurgir debido a la actividad volcánica fría que se llama «criptovolcanismo».

Una teoría desarrollada por el equipo de la nave espacial New Horizon es que podría haber habido un océano subterráneo que se había congelado hace mucho tiempo. El cambio de volumen resultante podría haber creado una grieta que permitió que las lavas a base de agua salieran a la superficie.

La condición de marea bloqueada de Caronte a Plutón combinada con su órbita significa que no se eleva ni se pone como lo hace nuestra luna terrestre. En cambio, Caronte se sienta en el mismo lugar cuando se ve desde la superficie de Plutón. El par doble se inclina un poco hacia los lados de la misma manera que se inclina Urano.

El sistema binario Plutón-Caronte es el ejemplo más cercano que tenemos que estudiar. Los científicos piensan que ambos fueron creados al mismo tiempo debido a una colisión que implicó un comienzo violento.

En 1989, el Polo Sur de Caronte entró en una noche polar y el sol no brillará en esas áreas hasta 2107. La nave espacial New Horizons tuvo la oportunidad de estudiar parte del paisaje durante la noche debido a que fue iluminada por Plutón. La luz de la luna de Caronte también ayudó a los científicos a estudiar a Plutón cuando la nave espacial dejó el lado diurno.

Atmósfera y Magnetosfera:

La nave espacial New Horizons se acercó bastante, mostrando que Caronte tenía una formación roja en su polo norte. El color rojo se debe a la influencia de la atmósfera de Plutón. El planeta enano Plutón es demasiado pequeño para poder permanecer en cualquier atmósfera durante un período de tiempo, por lo que el metano, el nitrógeno y el monóxido de carbono abandonan la superficie. Caronte está tan cerca que captura algo de él y lo canaliza a la superficie. El material que se recolecta se ve afectado por la luz ultravioleta del sol y los rayos cósmicos galácticos por lo que se crean compuestos complejos llamados tholins.

Caronte no es lo suficientemente grande como para retener la atmósfera que arroja Plutón, y esto hace que la luna esté muy fría. Las temperaturas polares oscilan entre -433 y -351 grados F / -258 a -23 grados C. Cualquier gas que pueda llegar a Caronte salta la fase líquida y se congela inmediatamente.

Caronte no tiene magnetosfera.

¿Podría existir la vida?

Caronte no tiene ninguno de los requisitos necesarios para comenzar y mantener la vida tal como la conocemos.

Información interesante:

  • Las cinco lunas del sistema de Plutón son: Caronte, Nix, Hidra, Kerberos y Styx.
  • Caronte era lo suficientemente grande y tenía la gravedad lo suficientemente fuerte como para colapsar y convertirse en una forma esférica, sin embargo, las otras 4 lunas de Plutón tienen forma oblonga.
  • Caronte orbita a Plutón en la misma cantidad de tiempo que le toma a Plutón hacer una rotación completa.
  • El nombre original de Caronte era S / 1978 / P 1. Esto significa el año descubierto y que fue la primera luna de Plutón.
  • Por lo general, pronunciamos la luna como «SHAR-on», sin embargo, la pronunciación griega es «CARE-on».
  • Caronte no orbita realmente a Plutón, sino que tanto Plutón como Caronte orbitan un centro de gravedad común que se conoce como un «baricentro». El baricentro está ubicado justo encima de la superficie de Plutón.
  • Debido a la extraña órbita basada en el baricentro, los científicos han debatido si Caronte debería considerarse un planeta enano en lugar de una de las lunas de Plutón.
  • Una persona que pesa 100 libras en la Tierra pesaría solo 3 libras en Caronte.
  • Una persona que pesa 100 libras en Caronte pesaría 503 libras en la Tierra.
  • La superficie de Caronte parece estar formada por agua congelada que es diferente del nitrógeno, el metano y el dióxido de carbono congelados de la superficie de Plutón.
  • Los astrónomos piensan que Caronte tiene una geología basada en el hielo debido a los géiseres de hielo activos (criogeysers) y volcanes de hielo (criovolcanes).
  • Antes de saber cómo era la superficie de Caronte, los astrónomos pensaron que estaría llena de cráteres. Cuando vieron las imágenes enviadas desde la nave espacial New Horizons, se dieron cuenta de que Charon está cubierto de cañones, deslizamientos de tierra y variaciones de color.
  • El hemisferio norte de Caronte tiene más cráteres que el hemisferio sur. Esto lleva a los científicos a creer que el terreno del norte es más antiguo y que se está llevando a cabo algún tipo de acción en el hemisferio sur para resurgir el terreno allí.
  • El planeta enano Plutón tiene aproximadamente la mitad del ancho de Estados Unidos.
  • Caronte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Plutón, lo que lo hace un poco más grande que el país de la India.
  • La nave espacial New Horizons tardó un poco menos de diez años en llegar a Caronte y viajaba a 50.000 mph.
  • Tanto Caronte como Plutón completan su órbita alrededor del sol una vez cada 248 años.

Exploración:

En 2015, la nave espacial New Horizons voló a 17.000 millas de Caronte. Hasta ahora, es la única sonda que ha estudiado a Caronte.

Datos sobre Charon Moon para niños:

  • Si Caronte no estuviera orbitando a Plutón, se consideraría un planeta enano. Los científicos todavía están discutiendo la clasificación de Caronte, por lo que podrían ocurrir cambios en el futuro.
  • La superficie de Caronte está cubierta de nitrógeno y hielo de metano.
  • Caronte puede tener un núcleo rocoso.
  • Las observaciones tomadas de Charon por el Observatorio Gemini en Hawai muestran que Charon puede tener géiseres de partículas de hielo como parte del proceso de criovolcanismo.
  • Los astrónomos aún no están seguros de cómo se originó Caronte. Hay algunas teorías que incluyen que Caronte se creó cuando un objeto del Cinturón de Kuiper chocó con Plutón. Otra teoría es que en las primeras etapas de la formación de Plutón, Plutón y Caronte chocaron entre sí, pero en lugar de separarse, simplemente comenzaron a orbitar uno alrededor del otro.
  • El cañón de Caronte es lo suficientemente profundo como para encajar en él el Monte Everest.

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