Calisto

Introducción:

Calisto es la segunda luna más grande que orbita Júpiter y es la tercera luna más grande de todo nuestro sistema solar. Calisto está cubierta de cráteres, lo que significa que ha sido golpeada por muchos asteroides y cometas a lo largo de su historia. Se considera que Calisto tiene el objeto con más cráteres de nuestro sistema solar.

Los científicos creen que aunque la superficie de Calisto tiene un aspecto rugoso, puede tener un océano líquido debajo de su superficie. La superficie también es conocida por tener áreas brillantes que se cree que son hielo y parches más oscuros donde el hielo puede haberse erosionado.

Introducción al diagrama de Calisto

Calisto es una de las cuatro lunas galileanas que también incluyen a Ío, Europa y Ganímedes. Calisto es la más externa de estas lunas, orbitando justo fuera del cinturón de radiación principal de Júpiter.

Los científicos creen que si Júpiter hubiera seguido creciendo, habría desarrollado la fusión nuclear necesaria para convertirlo en el segundo sol dentro de nuestra galaxia. Si esto hubiera sucedido, las 79 lunas que orbitan alrededor de Júpiter, incluida Calisto, habrían sido planetas. Esta es una de las razones por las que los astrónomos a menudo se refieren a Júpiter y sus lunas como un «mini sistema solar».

Estadísticas de Callisto:

  • Órbitas: Júpiter
  • Descubierto por: Galileo Galilei
  • Fecha de descubrimiento: 7 de enero de 1610
  • Diámetro: 4.860,6 km
  • Masa: 1,08 x 10 ^ 23 kg (1,5 lunas)
  • Período orbital: 16.69 días
  • Distancia de la órbita: 1,882,700 km
  • Temperatura de la superficie: – 139 grados C

Historia:

Las lunas más grandes de Júpiter son Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Se llaman las lunas galileanas, nombradas en honor a Galileo Galilei por su descubrimiento en 1610 de las cuatro. Cada luna es más grande que el planeta enano Plutón, y Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio y la luna más grande de nuestro sistema solar.

El 7 de enero de 1610, Galileo giró su telescopio hacia Júpiter y se sorprendió al darse cuenta de que había lunas rodeándolo. Tuvo un poco de dificultad para distinguir la diferencia entre dos de las lunas, porque no estaba seguro de si eran dos o una sola luna.

Hasta este momento, los astrónomos pensaban que la Tierra era el centro del universo y que todo, incluido el sol, orbitaba alrededor de la Tierra. También pensaron que la Tierra era el único planeta y que existían otras lunas. El descubrimiento de Galileo no solo cambió todo el concepto de ciencia, sino que hizo que los científicos se dieran cuenta de que la Tierra giraba alrededor del sol.

Galileo nombró a las cuatro lunas jovianas en honor a una poderosa y política familia italiana, los Médicis. Llamó a cada una de las cuatro lunas por números romanos: I, II, III y IV. Alrededor de mediados del siglo XIX, a las lunas se les dio los nombres que tienen hoy, y el antiguo «IV» ahora es Calisto. A medida que pasó el tiempo y los telescopios mejoraron, se descubrieron lunas adicionales alrededor de Júpiter.

Calisto es el nombre de un personaje mitológico griego. Ella era una ninfa de la que se enamoró Zeus, el rey de los dioses. La esposa de Zeus, Hera, la transformó en un oso y luego Zeus la convirtió en una estrella y la puso en lo alto del cielo. Se la conoce como la Osa Mayor o Arado, parte de la constelación de la Osa Mayor. Zeus y Callisto tuvieron un hijo y se le menciona en la Constelación de Little Bear.

Formación, estructura y superficie:

Hasta la década de 1960, se sabía poco sobre Callisto. Los astrónomos usaron sus telescopios pero, aunque Calisto es una luna grande, estaba demasiado lejos para obtener detalles. Todo lo que los astrónomos pudieron decir fue que la superficie de Calisto no parecía ser tan notable como la superficie de Ío y Ganímedes.

Calisto también tiene una reflexión baja llamada «albedo» y los científicos calcularon que también tenía una densidad baja. Nadie vio ninguna evidencia de la emisión de agua, por lo que asumieron que su superficie era simplemente rocosa.

En la década de 1970, las naves espaciales Pioneer 10 y 11 sobrevolaron Júpiter y sus lunas, pero parecía que se había descubierto poca información más allá de lo que habían visto los telescopios. A fines de la década de 1970, la misión Voyager tomó imágenes más profundas de Calisto y reveló datos que no se conocían antes.

Las imágenes mostraron un estado más refinado de la temperatura y densidad de Calisto, así como el hecho de que Calisto tenía muchos más cráteres que la mayoría de las otras lunas.

Estas nuevas imágenes cambiaron inmediatamente a Calisto de ser uno de los objetos más aburridos del sistema solar a uno de gran interés. Se asumió que los cráteres eran el resultado de impactos de cometas y asteroides.

La nave espacial Galileo hizo un total de 12 sobrevuelos y envió imágenes de mayor resolución y muchos más datos sobre Calisto de los que los científicos habían tenido anteriormente. Los sobrevuelos ayudaron a mapear la superficie de Calisto y a descubrir que la luna tenía una fina atmósfera de dióxido de carbono.

Formación de la base de Calisto

También encontraron que había evidencia de que Callisto puede tener un océano subterráneo. La evidencia de un océano potencial se describió por primera vez en las fluctuaciones regulares del campo magnético de Calisto mientras orbitaba Júpiter.

Esto implica que hay corrientes eléctricas dentro de Calisto que estimula el planeta padre. La corriente en sí debe crearse a partir de algo que sea conductor y esto llevó a suponer que había agua líquida salada en forma de océano debajo de la superficie rocosa.

Más recientemente, los científicos creen que el océano en Calisto puede ser más profundo de lo que se suponía anteriormente, así como la posibilidad de que el océano no existiera en absoluto. La presencia de un océano podría poner a Calisto como candidata potencial para un lugar que podría albergar vida.

Se cree que Calisto tiene aproximadamente la misma edad de 4.500 millones de años que Júpiter, lo que significa que probablemente se creó cuando el planeta era muy joven. Calisto no muestra ninguna evidencia de actividad geológica en la superficie, por lo que, aparte de los impactos de asteroides y cometas, es posible que la superficie no haya cambiado de lo que parecía cuando se formó por primera vez.

Calisto es la más lejana de las cuatro lunas galileanas y tarda unos 7 días terrestres en completar su órbita alrededor de Júpiter. Debido a la distancia más allá del cinturón de radiación principal de Júpiter, Calisto también tiene una influencia de marea reducida que las otras tres lunas. Calisto está bloqueada por mareas, como la mayoría de las lunas de nuestro sistema solar. Esto significa que solo un lado de Calisto se enfrenta a Júpiter mientras orbita.

Atmósfera y Magnetosfera:

Uno de los grandes descubrimientos sobre Calisto ocurrió durante un examen de algunas de las imágenes del Telescopio Espacial Hubble de 2007. Los científicos se dieron cuenta de que Calisto tenía un efecto sobre las explosiones aurorales de Júpiter en su atmósfera.

Si bien Júpiter tiene auroras que genera por sí solo, parecía haber fenómenos adicionales a medida que interactuaba con las cuatro lunas más grandes: Europa, Io, Ganímedes y Calisto.Si bien el efecto auroral se había notado previamente en tres de las cuatro lunas, esta era la primera vez que veían evidencia de que lo mismo estaba sucediendo con Callisto.

Utilizando un modelo informático que se lanzó en 2018, los científicos creen que las cuatro lunas más grandes pueden haberse formado en realidad con un poco de ayuda de Saturno. Se cree que a medida que aumentaba el núcleo de Saturno, también aumentaba su influencia gravitacional en los planetas bebés conocidos como planetesimales que estaban en el sistema solar interior. Esta influencia puede haber sido suficiente para ayudar a la formación de las lunas galileanas.

La magnetosfera de Calisto parece estar directamente influenciada por Júpiter. Experimenta aumentos y disminuciones, dependiendo de la proximidad de la luna a su planeta padre. Se han utilizado modelos informáticos más recientes para ver cómo interactúan los campos magnéticos de Calisto y Júpiter.

Los resultados de la investigación han llevado a los científicos a creer que Callisto puede tener un océano subsuperficial, además de encontrar oxígeno en su atmósfera.

¿Podría existir la vida?

Calisto puede tener un océano salado bajo su superficie y una atmósfera, pero carece de actividad tectónica. Los científicos creen que existe una alternativa al requisito de la actividad tectónica para generar energía, pero las probabilidades de que Calisto pueda albergar vida son bajas.

Exploración de la Tierra de Calisto

Información interesante:

  • ¡Calisto es una gran luna! Tiene un diámetro casi tan grande como el planeta Mercurio, sin embargo, es de baja densidad, por lo que solo tiene un tercio de la masa de Mercurio.
  • La razón por la que las cuatro lunas más grandes de Júpiter no se descubrieron antes de 1610 es que no se pueden ver a simple vista. Galileo fue la primera persona en diseñar y utilizar un telescopio que podía mirar hacia los cielos celestes para investigar lo que había ahí fuera.
  • Si Júpiter hubiera seguido creciendo y se hubiera convertido en el segundo sol de nuestro sistema solar, Calisto y todas las lunas de Júpiter serían planetas. En cambio, Calisto es una luna que orbita un planeta.
  • Calisto alberga más cráteres que cualquier otro objeto conocido de nuestro sistema solar. El gran volumen de cráteres ha hecho que los científicos crean que es uno de los paisajes más antiguos del sistema solar.
  • Los cráteres y el paisaje de Calisto nunca cambian debido a la falta de actividad tectónica o vulcanismo que podría alterar la superficie.
  • Callisto se compone de aproximadamente un 60% de hierro y roca y un 40% de hielo. Se cree que algunas áreas dentro y cerca del hielo podrían contener agua líquida.
  • Si miras a Calisto a través de un telescopio, parece más brillante que la luna de la Tierra. La razón del brillo es que Calisto está cubierta por una gruesa capa de hielo que refleja el sol mejor que la superficie de nuestra propia luna.
  • Las otras tres lunas galileanas, Io, Europa y Ganímedes se ven afectadas por la atracción gravitacional de Júpiter. Calisto está más lejos de Júpiter y no se ve afectada por la misma atracción gravitacional de su planeta padre, lo que significa que tampoco tiene tanto calentamiento por marea, lo que contribuye a la energía necesaria para derretir la superficie de la luna.
  • ¡Calisto está muy lejos de Júpiter! Está a más de un millón de millas de su planeta padre. Para dar una idea de comparación, nuestra luna orbita alrededor de la Tierra a una distancia de 238,855 millas.
  • Calisto tarda 16,7 días en completar una órbita alrededor de Júpiter y cuando termine la órbita habrá viajado más de 7 millones de millas.
  • La velocidad a la que viaja Callisto es de 29,530 kph / 18,400 mph.
  • Callisto establece el récord de tener la mayor cantidad de cráteres de cualquier objeto conocido en nuestro sistema solar. Su cráter más grande se llama Valhalla, por el salón del dios nórdico Odin, donde sus guerreros caídos son llevados después de morir.
  • El gran cráter Valhalla se acerca a los 3.800 km de diámetro.
  • La fina atmósfera de Calisto está formada por dióxido de carbono y posiblemente oxígeno molecular.
  • Se cree que la formación de Calisto fue a partir de gas y polvo que rodearon a Júpiter cuando se formó por primera vez hace 4.500 millones de años.

Exploración:

Calisto y algunas de las otras lunas que orbitan alrededor de Júpiter han sido el foco de varias naves espaciales que han realizado múltiples sobrevuelos, incluida la misión Galileo en las décadas de 1990 y 2000.

La misión JUNO actual de la NASA está en Júpiter y observará el medio ambiente y la atmósfera de Júpiter, además de tomar imágenes a una distancia de Calisto.

Datos sobre Callisto Moon para niños:

  • Calisto es mitad helada y mitad rocosa, con una superficie que tiene polvo de silicato, partículas de roca, hielo de dióxido de carbono, hielo de agua y partículas de hidrocarburos.
  • No parece haber ninguna evidencia de que Calisto se haya calentado por la marea.
  • Las características de la superficie de Calisto probablemente se hayan creado debido a los impactos de una gran cantidad de asteroides y cometas.
  • Hay tantos cráteres en Calisto que si se producen nuevos, probablemente golpearán los más antiguos y los destruirán, creando un nuevo cráter de impacto.
  • La nave espacial Galileo detectó una fina atmósfera en Callist que está compuesta principalmente de dióxido de carbono.
  • En un momento, la NASA estaba estudiando Calisto como una ubicación potencial para establecer un campo base para expediciones humanas al sistema joviano.

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