Antenas

Introducción:

Como seres humanos, hemos mirado los cielos celestiales durante milenios y nos hemos preguntado acerca de las estrellas y los tenues indicios de lo que parecían nubes nocturnas. Durante la mayor parte de la existencia de la humanidad, teníamos poco o ningún conocimiento de las galaxias y solo más recientemente estábamos conscientes de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Introducción a las galaxias antenas

Las Antenas son en realidad un conjunto de dos galaxias espirales que bailan juntas en el hemisferio sur, interactúan y comparten sus estrellas.

Se cree que la interacción comenzó hace unos 200-300 millones de años y que están en una condición actual en la que las nubes de gas que chocan se están llenando de estrellas que acaban de nacer.

Sus designaciones oficiales son NGC 4038 y NGC 4039 y están en la Constelación de Corvus en el Cúmulo de Virgo, aunque algunos a menudo se refieren a ellos como la «Galaxia Ringtail».

Los científicos creen que las dos galaxias se fusionaron y la intensa interacción gravitacional provocó que las largas colas de gas se separaran entre sí. La actividad de estallido estelar se encuentra en las colas largas.

Tomará un par de miles de millones de años, pero eventualmente, las dos galaxias se fusionarán para convertirse en una gran galaxia que tiene un centro con un agujero negro supermasivo. Cuando eso suceda, estará envuelto en una galaxia elíptica que contiene estrellas viejas.

La NASA se refiere a la condición de las galaxias gemelas como un «estado de explosión estelar». Esta es una situación en la que todos los gases de las galaxias se están agotando en el proceso de creación de nuevas estrellas.

Estadísticas de la antena:

  • Designación: NGC4038 y NGC 4039
  • Tipo de galaxia: Espirales interactuantes Distancia de cola / cola 350.000 años luz
  • Distancia: 45 millones de años luz
  • Constelación: Corvus
  • Grupo: Virgo Cluster
  • Distancia al centro galáctico: 45 millones de años luz

Las galaxias gemelas tienen hidrógeno como la mayor cantidad de sus gases y envuelve a las galaxias en nubes largas y delgadas que salen y se alejan de ellas. Es debido a estas nubes de hidrógeno que se les ha llamado la «Galaxia de las Antenas» porque se extienden para parecer las antenas de un insecto.

Las galaxias están envueltas en un abrazo mortal que las une. Aunque alguna vez pudieron haber sido galaxias espirales, han pasado unos cientos de millones de años en un violento choque. El choque ha provocado que las estrellas se separen de las galaxias y haya creado un arco continuo entre las dos galaxias.

Las serpentinas de estrellas lejanas han creado largas colas de marea que parecen antenas.

Historia:

En 1785 William Herschel, el renombrado astrónomo británico, hizo el descubrimiento de estas galaxias gemelas en colisión. Si bien era conocido por descubrir el planeta Urano e identificarlo como un planeta y no como una estrella, su descubrimiento de las galaxias Antennae ocurrió cuatro años después de eso.

Herschel construyó más de 400 telescopios para ayudar con su investigación, pero el más memorable tenía 12 m de largo y estaba hecho de hierro colocado sobre una montura móvil sobre un marco de madera.

Historia de las galaxias antenas

A William Herschel se le atribuye el mérito de registrar más de 800 pares de estrellas que parecían estar muy juntas y más de 2.000 objetos celestes a los que llamó «nebulosas». Durante ese período de tiempo, muchos creyeron que las nebulosas existían dentro de la Vía Láctea y no fue hasta 1926 que se dieron cuenta de que se trataba de galaxias separadas e independientes fuera de la Vía Láctea.

Estructura:

Se cree que la galaxia Antennae es uno de los ejemplos más jóvenes y cercanos de un conjunto de galaxias que están colisionando. Casi la mitad de los objetos visuales que se encuentran en la galaxia Antenna son imágenes de cúmulos jóvenes que albergan decenas de miles de estrellas.

Las imágenes que se han tomado muestran los dos núcleos originales de las galaxias como «manchas naranjas» en los lados derecho e izquierdo. Estos núcleos están compuestos principalmente de estrellas viejas que se entremezclan con polvo que parece de color marrón.

Las dos galaxias tienen una pizca de regiones de formación de estrellas que son de color azul brillante y estas están rodeadas por gas hidrógeno que brilla en un color rosa.

Las imágenes más recientes de la galaxia Antennae brindan a los científicos una mejor vista para ver la diferencia entre las áreas que son estrellas y los cúmulos de súper estrellas.

Los astrónomos han estado usando cálculos para datar la edad de los cúmulos y han descubierto que solo el 10% de los cúmulos de súper estrellas más nuevos formados durante la colisión de las dos galaxias probablemente sobrevivirán más allá de los primeros diez millones de años.

Un súper cúmulo de estrellas es un grupo de estrellas jóvenes que se mantienen unidas por la gravedad y los científicos creen que son el preludio de los cúmulos globulares.

La mayoría de los cúmulos de súper estrellas se crearon durante la colisión y se dispersarán, dejando las estrellas individuales como parte del fondo de la galaxia.

Incluso con esa pérdida, se cree que alrededor de cien de los cúmulos masivos más grandes permanecerán y formarán cúmulos globulares, muy parecidos a los que encontramos en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El Observatorio de Rayos X Chandra estuvo activo a principios de la década de 2000 en la investigación de la galaxia Antennae. Chandra tomó nota de muchos puntos traídos que eran súper cúmulos de estrellas, neutrones o posiblemente agujeros negros.Cuando una estrella colapsa, el núcleo puede convertirse en una estrella de neutrones. Cuando observamos un agujero negro, no estamos viendo realmente el agujero negro en sí, sino los gases calientes de las estrellas que están siendo atraídos hacia ellos.

Chandra también descubrió que la galaxia Antennae está formada por grandes cantidades de hierro, magnesio, neón y silicio. En 2004 y 2007 han visto que la galaxia Antennae ha tenido al menos dos supernovas.

El telescopio espacial Hubble también ha proporcionado a los científicos mucha información durante los tres tiempos de filmación de 1997, 2006 y 2013. Las imágenes del Hubble muestran la galaxia Antennae como una vista tormentosa de nubes de gas, estrellas, luz y polvo.

Información interesante:

  • Los científicos creen que la colisión que ha creado la galaxia Antennae se completará en los próximos 400 millones de años.
  • Cuando se produzca la colisión de la galaxia Antennae, al menos el 10% de las estrellas jóvenes morirán cuando la galaxia finalmente termine y se convierta en una galaxia elíptica gigante con un agujero negro supermasivo.
  • La galaxia elíptica recién formada que resulta de la colisión completa de las dos galaxias contendrá los dos núcleos de las dos galaxias originales y de las estrellas viejas y moribundas.
  • Se cree que la galaxia NGC 4038 original era una galaxia espiral barrada y que NGC 4039 era una galaxia espiral más grande.
  • Ninguna de las dos galaxias se considera ya galaxias espirales. A medida que los dos interactúan entre sí, se encuentran en una nueva categoría llamada «Espirales interactivas».
  • Las galaxias Antenna están a 45 millones de años luz de la Tierra. Esta información se actualizó a partir de la idea anterior de que estaban a 65 millones de años luz de la Tierra.
  • Las galaxias Antennae son las galaxias espirales interactivas más cercanas al planeta Tierra.
  • Ambas galaxias gemelas tienen un agujero negro y cuando la colisión y la fusión se completen, formarán un agujero negro supermasivo.
  • El diámetro de las galaxias Antennae es enorme y se extiende a cientos de miles de años luz.
  • Las «antenas» también se denominan «brazos de marea» y se crearon cuando las dos galaxias chocaron por primera vez hace unos 200-300 millones de años.
  • Los científicos están estudiando los brazos de marea de las galaxias Antennae como una forma de averiguar qué podría suceder cuando las galaxias de Andrómeda y la Vía Láctea colisionen dentro de miles de millones de años.
  • Los astrónomos creen que las galaxias Antenna adquirieron su forma extraña debido a la colisión que ocurrió en el pasado.
  • Ha habido 5 estrellas más jóvenes en las galaxias Antennae que se han convertido en supernovas:
  • SN1974E, SN2007sr, SN2013dk, SN1921A y SN2004GT.
  • Uno de los requisitos para un planeta como la Tierra es la abundancia de silicio, magnesio y neón. Un alto porcentaje de estos elementos se encuentran en las galaxias Antennae.
  • La razón por la que el 10% de las estrellas en la galaxia Antennae no sobrevivirán más de 10 millones de años es que se convertirán en supergigantes azules que se comen su combustible rápidamente y luego terminan en una explosión de supernova.
  • Una vez que se complete la fusión de Antennae, todas las estrellas que queden terminarán formando parte de los cúmulos globulares de la nueva galaxia.

Exploración e investigación:

El telescopio espacial Hubble ha sido fundamental para crear algunas de las imágenes más increíblemente detalladas de las galaxias Antenna. Hubble publicó imágenes en 1997 cuando usó la cámara planetaria y de campo amplio 2 (WFPC2), en 2006 usó la cámara avanzada para encuestas (ACS) y luego en 2006 con la ACS.

Debido a las actualizaciones tecnológicas y la continua sofisticación de los programas, cada una de las imágenes se ha mejorado más que la anterior.

En las imágenes más recientes de la cámara de campo amplio 3 del Hubble de las galaxias Antennae, los signos del gas de las nubes se ven en rojos y rosas brillantes. Las áreas de color azul brillante son las regiones donde se forman las estrellas, algunas de las cuales están ocultas por manchas de polvo más oscuras.

Exploración de galaxias antenas

Las galaxias Antennae están creando estrellas a un ritmo tal que los científicos llaman a esto un «estado de explosión estelar». Este es un momento en el que todo el gas dentro de una galaxia se utiliza para crear nuevas estrellas. El Hubble utilizó observaciones tanto del infrarrojo cercano como del visible para obtener las imágenes más recientes.

El Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) en Chile ha mostrado áreas en la galaxia Antennae que no se pueden ver con luz visible o infrarroja. ALMA detectó moléculas de monóxido de carbono en las nubes de hidrógeno casi invisibles donde se está produciendo la formación de estrellas.

Las imágenes actualizadas del VLP (Very Large Telescope) de la galaxia Antennae ofrecieron más detalles de las galaxias en colisión y sus formas distorsionadas. El foco del VLT se dirigió a los núcleos de las galaxias donde se está produciendo gran parte de la acción durante la fusión.

Si va a trazar la ubicación de la constelación para la observación:

Coordenadas:
NGC 4038 – 12h 01m 53s (ascensión recta), -18 ° 52’10 ”(declinación)
NGC 4039 – 12h 01m 53.6s (ascensión recta), -18 ° 53’11” (declinación)
Distancia: 45 millones de luz años
Magnitud aparente: 11.2 (NGC 4038), 11.1 (NGC 4039)
Dimensiones aparentes: 5′.2 × 3′.1 (NGC 4038), 3′.1 × 1′.6 (NGC 4039)
Designaciones: Antenas Galaxias, Ringtail Galaxy, Arp 244, NGC 2038, NGC 2039, Caldwell 60, Caldwell 61, PCG 37967, PGC 37969

Eventos importantes:

En mayo de 2008, el Telescopio Espacial Hubble realiza una investigación que cambia la distancia anterior de la galaxia Antennae de 63 millones de años luz de la Tierra a 45 millones de años luz de la Tierra.

Datos sobre las galaxias antenas para niños:

  • El famoso telescopio de 40 pies de William Herschel no se desmanteló hasta 1839. Una sección de 10 pies se encuentra en el Observatorio Real de Greenwich.
  • Cuando las galaxias espirales chocan y se fusionan, normalmente crearán una galaxia elíptica que se deshace de los brazos espirales que tiene cada galaxia.
  • Los científicos creen que cuando las galaxias de Andrómeda y la Vía Láctea interactúan y chocan, probablemente se parecerá mucho a las galaxias Antennae al menos en un punto durante la interacción.
  • Las dos galaxias se atraviesan a velocidades increíblemente altas. Los científicos han estimado que viajan a cientos de kilómetros por segundo.
  • A pesar de que las galaxias viajan a velocidades increíbles, es debido al enorme tamaño de las galaxias que es la principal causa por la que tarda cientos de millones de años en completarse.
  • Las “antenas” o colas de marea por las que se conoce a la galaxia Antennae se formaron debido al primer encuentro de colisión hace unos 200-300 millones de años.
  • Cualquier material que no sea retenido por la atracción gravitacional durante la colisión de las dos galaxias se perderá en el espacio.

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